Qu'est-ce qu'une Meta Description ? [+ SEO et Conseils de Rédaction]

Semrush Team

août 22, 202311 min de lecture
meta descriptions

TABLE DES MATIÈRES

Qu'est-ce qu'une Meta Description ?

Une meta description est un résumé d'une page web qui peut apparaître dans les résultats des moteurs de recherche. Les meta descriptions doivent permettre aux utilisateurs de savoir ce qu'ils trouveront sur la page et les encourager à cliquer dessus (plutôt que de cliquer sur un autre résultat).

Google affiche souvent (mais pas toujours) la meta description d'une page sous son URL et son title.

Par exemple :

Exemple de meta description d'un article du blog Semrush

Vous devez fournir une meta description dans la section <head> du code de chaque page. À l'intérieur d'une balise meta description, comme ici :

<meta name="description" content="Les extensions Liens annexes (Sitelink) peuvent vous aider à maximiser l'espace de votre annonce et sa pertinence pour l'utilisateur.">

La plupart des systèmes de gestion de contenu (CMS) et des plugins SEO vous permettent d'ajouter des meta descriptions HTML et de les modifier dans un champ prévu à cet effet.

Voici un exemple tiré de WordPress :

Champ pour saisir une meta description sur Wordpress

Note : De courtes descriptions peuvent également apparaître dans les aperçus de liens sur les réseaux sociaux et d'autres plateformes. Elles proviennent généralement de la balise Open Graph appelée "og:description". Si vous n'en fournissez pas, la plateforme peut afficher votre meta description HTML (un type de balise meta ou meta tag) à la place.

La meta description issue d'un partage sur les réseaux sociaux reprend le texte de la meta description de l'auteur original.

Pourquoi les Meta Descriptions sont-elles Importantes pour le SEO?

Les meta descriptions (parfois appelées meta descriptions SEO) ne sont pas un facteur de classement direct. Google ne les prend pas en compte pour déterminer les positions.

Mais les meta descriptions sont importantes pour le SEO. En effet, elles sont souvent utilisées pour générer des extraits qui renseignent les internautes sur votre page. Et vous aident à vous démarquer de vos concurrents dans les SERP.

Un extrait efficace convainc davantage de personnes de cliquer sur votre lien, ce qui augmente votre taux de clics (CTR). Il peut même accroître la notoriété de votre marque. 

Ces deux éléments exercent un effet positif sur votre SEO.

Exemples de meta descriptions engageantes

Si Google estime que votre meta description HTML ne répond pas à l'intention de l'internaute, il peut générer un extrait différent pour vous.

Dans cet exemple, nous avons cherché "qu'est-ce que le SEO". Google a affiché la meta description rédigée par notre équipe :

Meta description pour qu'est-ce que le SEO : celle fournie par notre équipe

Mais lorsque nous avons cherché "que veut dire SEO", Google a remplacé la meta description SEO par un texte plus pertinent tiré de la page :

Meta description pour que veut dire SEO : générée par Google

Notez que Google peut mettre en gras les mots clés de la requête (ou d'autres textes très pertinents). Cela permet aux utilisateurs de parcourir plus facilement les résultats et de trouver les pages qui correspondent à leurs besoins.

Mots clés en gras dans la meta description

Bien entendu, il est préférable de contrôler autant que possible les extraits de votre site. Vous pouvez ainsi protéger votre image de marque. 

C'est pourquoi vous devez rédiger des meta descriptions efficaces.

Comment Rédiger des Meta Descriptions SEO

Examinons les meilleures pratiques pour la rédaction des meta descriptions :

1. Prenez en Compte la Longueur de la Meta Description

Nous recommandons une meta description de 680 pixels ou d'environ 105 caractères. Cela vous donne de l'espace pour rédiger un résumé efficace. Tout en réduisant le risque de troncature dans les SERP.

Des outils pour vérifier les meta descriptions (comme To The Web’s) vous permettent de mesurer la largeur en pixels et de prévisualiser votre extrait. Gardez à l'esprit que la version générée n'est pas fiable à 100 %.

Outil To The Web avec simulation d'une meta description pour ordinateur et mobile

Techniquement, il n'y a pas de limite de longueur d'une meta description HTML. Mais Google tronque les extraits en fonction de l'espace disponible. 

Voici un exemple :

Exemple de meta description tronquée

La troncature peut nuire à votre CTR. 

En règle générale, Google coupe les meta descriptions à environ 960 pixels (soit environ 152 caractères) sur ordinateur. Et 680 pixels (environ 105 caractères) sur mobile. 

Il est possible que vous trouviez des estimations plus élevées : 155 caractères est une recommandation courante pour la longueur de la meta description. Mais nos tests montrent que 105 caractères sont plus sûrs. Et cela peut vous aider à obtenir un CTR élevé.

Le nombre exact de caractères affichés dans un extrait dépend de plusieurs facteurs, notamment :

  • L'appareil de l'utilisateur (par exemple, il y a plus d'espace sur un ordinateur que sur un téléphone portable).
  • La largeur des caractères (par exemple, un "m" utilise plus de pixels qu'un "i")
  • La requête de recherche de l'utilisateur (les mots en gras occupent plus de pixels)
Longueur des meta descriptions mobiles variant de 99 à 105

Conseil : Placez les informations les plus importantes au début de votre meta description. Cela permet également d'attirer l'attention des lecteurs.

2. Ajoutez le Mot Clé Principal

Chaque meta description doit inclure le mot clé principal de la page, c'est-à-dire la principale requête de recherche pour laquelle vous souhaitez que la page soit classée.

Cela n'aura pas d'incidence directe sur votre SEO, mais peut inciter les utilisateurs à cliquer. En effet, Google met souvent en gras les mots qui apparaissent dans la requête (ou des synonymes).

Imaginions que vous souhaitiez vous classer pour "meilleures chaussures de running".

Si l'expression n'est pas mentionnée spécifiquement dans la meta description, les internautes pourraient penser que la page n'est pas pertinente.

En revanche, cette meta description SEO ressort davantage grâce aux caractères gras. Elle répond explicitement aux besoins des internautes.

La meta description répond à l'intention de recherche de l'utilisateur

3. Répondez à l'Intention de Recherche

Pour rédiger une meta description efficace, il est essentiel de comprendre l'intention de l'internaute (ce qu'il veut obtenir).

Lorsque quelqu'un cherche "acheter un iPhone", Apple incite les utilisateurs à cliquer en parlant de mensualités adaptées.

Meta description engageante pour les iphones

Lorsque quelqu'un effectue la recherche "comparer iPhone", Apple indique aux utilisateurs qu'ils peuvent examiner différents modèles.

Meta description pour comparer des iphones

Notez comment Google réécrit la meta description de cette page des caractéristiques de l'iPhone 14. 

Meta description de l'iphone 14 adaptée à l'internautre recherchant les caractéristiques de l'appareil

Alors que la meta description dans le code source de la page est : 

<meta name="Description" content="Découvrez toutes les caractéristiques de l’iPhone 14 Pro et de l’iPhone 14 Pro Max." />

En effet, les internautes veulent des détails, pas un vague résumé.

Effectuez une analyse de l'intention de recherche avant de rédiger vos meta descriptions. Ensuite, assurez aux internautes que vous avez ce qu'ils recherchent.

4. Incluez des Calls to Action

Les calls to action (CTA), ou appels à l'action, indiquent aux internautes ce qu'ils doivent faire ensuite. Utilisez-les dans vos meta descriptions pour inciter les internautes à cliquer.

Par exemple :

  • Achetez en ligne
  • Apprenez-en plus
  • Essayez gratuitement

Les CTA sont des phrases à l'impératif : elles commencent par un verbe et encouragent les lecteurs à agir. L'écriture directe peut rendre les meta descriptions plus concises, plus attrayantes et plus convaincantes.

Comparez par exemple :

Avant : Des bagages, des accessoires de voyage et bien d'autres choses sont disponibles sur notre site web. Tout achat est accompagné d'un monogramme gratuit.

Après : Boutique en ligne de bagages et d'accessoires de voyage haut de gamme. Recevez GRATUITEMENT un monogramme à l'achat.

5. Assurez-Vous que Toute Meta Description est Unique

Rédigez une meta description unique pour chaque page susceptible d'apparaître dans Google (c'est-à-dire les pages indexables).

Vous pourrez ainsi indiquer aux utilisateurs le contenu exact de chaque page. Et maximiser votre CTR.

Les meta descriptions génériques et dupliquées n'apportent aucune valeur ajoutée. Et elles ne décrivent absolument pas ce que vous trouverez sur une page spécifique.

Exemples de meta descriptions dupliquées sur plusieurs pages d'un même site
Exemple de meta descriptions identiques pour divers produits d'un site

Si vous n'avez pas le temps de rédiger vos meta descriptions manuellement, faites appel à des rédacteurs SEO pour les créer pour vous. Vous pouvez également donner la priorité à la rédaction des meta descriptions pour les pages les plus importantes jusqu'à ce que vous ayez le temps de rédiger les autres.

Outils pour les Meta Descriptions

Utilisez ces outils pour gagner du temps lors de la rédaction et de la vérification de vos meta descriptions et augmenter votre CTR organique :

  • Audit de site : Vérifiez que votre site ne contient pas de meta descriptions manquantes ou dupliquées
  • On Page SEO Checker : Voyez si Google réécrit vos meta descriptions
  • Google / Vue d'ensemble des mots clés : Examinez les extraits de vos concurrents
  • PageImprove : Mettez à jour vos meta descriptions en toute simplicité
  • SplitSignal : Effectuez des tests A/B sur vos meta descriptions
  • L'outil de prévisualisation des SERP To The Web : Mesurez la longueur de votre meta description

Audit de Site

L'outil Audit de site de Semrush vérifie que votre site ne présente pas de problèmes de SEO techniques. Y compris les meta descriptions manquantes et dupliquées.

Pour commencer, entrez votre domaine et cliquez sur Lander l'Audit de site.

Lorsque l'analyse est terminée, allez dans l'onglet Problèmes.

Onglet Problèmes d'Audit de site de Semrush

Dans le champ "Recherche par contrôle", entrez "meta description".

Chercher les problèmes de meta description dans Audit de site

Si vous voyez l'erreur "X pages ont des descriptions Meta en double", cliquez sur le lien pour voir les URL concernées.

Trouver les meta descriptions en double dans Audit de site

Utilisez les flèches pour voir les URL qui partagent une meta description.

Pages concernées par les meta descriptions en double dans Audit de site

Vous voulez que les doublons soient corrigés ? Cochez les cases et cliquez sur le bouton "Envoyer à..." pour créer une tâche dans le CRM de Semrush, Trello, ou Zapier (il se peut que vous deviez d'abord configurer l'intégration correspondante).

Traiter les meta descriptions en double

Une fois que vous avez terminé, retournez sur l'onglet Problèmes.

Si vous voyez l'avertissement “X pages n'ont pas de meta descriptions”, cliquez sur le liens pour examiner les URL affectées.

trouver les meta descriptions manquantes dans Audit de site

Il est préférable de rédiger des meta descriptions uniques pour ces pages. Cochez les cases et cliquez sur le bouton "Envoyer à..." pour créer des tâches dans le CRM de Semrush, Trello, ou Zapier (il se peut que vous deviez d'abord configurer l'intégration correspondante).

On Page SEO Checker

On Page SEO Checker de Semrush vérifie si Google réécrit vos meta descriptions.

Pour commencer, entrez votre domaine et cliquez sur Recueillir des idées.

Configuration de On Page SEO Checker de Semrush

Puis suivez les instructions pour configurer On Page SEO Checker. Vous devrez définir un ou plusieurs mots clés cibles pour chaque URL.

Une fois la configuration terminée, faites défiler vers le bas jusqu'au tableau "TOP des pages à optimiser". Choisissez une page à explorer et cliquez sur le bouton "X idées" à droite.

Top des pages à optimiser dans On Page SEO Checker

Descendez ensuite jusqu'à la section Contenu.

Si votre meta description HTML ne correspond pas à ce que Google affiche dans les résultats de recherche (pour un ou plusieurs mots clés cibles), l'outil vous conseillera de "Donner une meta description plus pertinente".

Donner une meta description plus pertinente dans Idées d'optimisation, section Contenu

Cliquez sur "Afficher plus" pour voir le mot clé concerné et la "Meta description de SERP" affichée sur Google. Cela peut vous aider à comprendre comment rédiger quelque chose de mieux.

Note : Ce n'est pas nécessairement un problème si Google réécrit la meta description pour des mots clés plus spécifiques. Mais vous devriez essayer au moins de contrôler la meta description pour votre mot clé principal.

Comparaison de votre meta description et celle qui s'affiche dans la SERP

Si votre meta description HTML correspond à ce que Google affiche dans les résultats de recherche (pour chaque mot clé ciblé), vous verrez cette confirmation :

Meta description correspond à celle affichée sur la SERP

Conseil : On Page SEO Checker fournit d'autres idées d'optimisation basées sur les meilleures pratiques. Ainsi que les 10 premiers résultats pour votre/vos mot(s) clé(s) cible(s). Et vous pouvez facilement envoyer des tâches sur Trello.

Envoyer à Trello

Google / Vue d'Ensemble des Mots Clés

Si vous avez besoin d'inspiration pour rédiger des meta descriptions, recherchez votre mot clé dans Google. Et regardez les extraits de vos principaux concurrents.

Déterminez ce qui doit être inclus. Et ce qu'il faut pour se démarquer.

N'oubliez pas que Google personnalise les résultats de recherche en fonction de votre localisation, de votre historique de recherche, etc.

Utilisez l'outil Vue d'ensemble des mots clés pour des résultats non biaisés.

Entrez votre mot clé, choisissez votre pays et cliquez sur Recherche

Vue d'ensemble des mots clés, champ de saisi pour lancer une recherche

Descendez ensuite jusqu'à Analyse des SERP et cliquez sur Afficher SERP pour voir les meta descriptions.

Bouton Afficher SERP

PageImprove

PageImprove permet de mettre à jour rapidement et facilement les meta descriptions (et d'autres éléments SEO) sur votre site. Il n'est pas nécessaire de se connecter à votre CMS ou d'obtenir l'aide d'un développeur à chaque fois.

Pour installer l'extension PageImprove Google Chrome, cliquez sur le bouton "Try it for Free" sur cette page. Suivez ensuite les instructions qui s'affichent.

PageImprove Bouton de call to action : Essayez-le gratuitement (en anglais)

Installez l'extrait de code sur votre site. (Utiliser Google Tag Manager est le moyen le plus rapide de l'ajouter à chaque page.)

Installer l'extrait de code de l'outil pageimprove

Et voilà ! Lorsque vous naviguez sur votre site, ouvrez l'extension sur n'importe quelle page pour mettre à jour sa meta description SEO.

Conseil : Consultez nos guides pour obtenir des conseils sur l'amélioration de la balise title et de la balise H1.

la section de la balise meta description de la page

Lorsque vous avez terminé de rédiger votre meta description, cliquez sur le bouton vert "Changes" dans le coin supérieur droit de votre écran.

bouton vert "Changes"

Relisez votre projet et cliquez sur "Continue to publishing" pour sauvegarder votre travail.

Bouton "Continue to publishing"

SplitSignal

SplitSignal vous permet d'effectuer des tests A/B sur vos meta descriptions, c'est-à-dire de comparer différentes options et de voir laquelle est la plus performante. Il se base sur des données réelles de clics.

Dans cette étude de cas (en anglais), une boutique de musique en ligne a comparé une meta description centrée sur le CTA (le contrôle) à une meta description centrée sur le produit (la variante).

L'expérience a montré que la meta description centrée sur le produit augmentait les clics de 2,2 %.

Résultats de l'étude sur les meta descriptions

SplitSignal vous permet également de réaliser des expériences SEO sur les balises title, les titres et sous-titres et bien plus encore. Vous n'avez pas besoin de compétences avancées en développement ou en analyse de données.

L'Outil de Prévisualisation des SERP To The Web

To The Web propose un vérificateur de meta description gratuit.

Il vous indique la longueur de la meta description en pixels. Il fournit également une simulation pratique des résultats pour les ordinateurs et les mobiles.

To The Web prévisualisation de la meta description sur ordinateur et sur mobile

Utilisez également l'outil pour optimiser votre balise title.

Conseil : Certains plugins (comme Yoast SEO pour WordPress) vous permettent de prévisualiser les extraits dans votre CMS.

Continuez à vous Former sur le SEO On-Page

Les meta descriptions sont un aspect important du SEO on-page. Mais il y a bien d'autres éléments à optimiser.

Apprenez-en plus sur ce sujet avec notre Guide approfondi sur le SEO on-page.

Ou obtenez des recommandations sur mesure pour votre site avec On Page SEO Checker de Semrush.

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