Cet article va couvrir tout ce que vous devez savoir sur les principes fondamentaux des meta descriptions. Nous allons expliquer de quoi il s’agit, pourquoi elles sont importantes, et comment les exploiter pour le SEO de votre site.

Qu’est-ce qu’une meta description?

Une meta description est une balise HTML utilisée pour décrire le contenu d’une page web. Cette description s’affiche sous le title et l’URL de votre page telle qu’elle apparaît dans les résultats des moteurs de recherche. Pour qu’elle demeure visible dans Google, elle ne doit pas dépasser les 140-160 caractères.

Les meta descriptions apparaissent sous le title et l’URL de la page dans les résultats de recherche.Les meta descriptions apparaissent sous le title et l’URL de la page dans les résultats de recherche.Exemple de meta description en code:

<head> <meta name="description" content="When writing a meta description, keep it between 140 and 160 characters so Google can display your entire message. Don’t forget to include your keyword!"></head><br/><br/>

Pourquoi les meta descriptions sont importantes ?

Comme les meta descriptions apparaissent avec votre title et votre URL sur la page de résultats, elles peuvent favoriser vos taux de clics ou leur nuire. Des recherches ont montré qu’avoir un mot clé dans le texte de la meta description est un signal de pertinence pour les moteurs de recherche, et cela peut donc vous aider à améliorer vos classements.

Ce n’est pas un signal très fort. Néanmoins, cela peut jouer un rôle positif si le mot clé est inséré de façon naturelle, et si vous évitez le bourrage de mots clés dans vos descriptions. En termes de résultats de recherche, c’est votre meta description qui occupe le plus de place (deux lignes de texte en comparaison avec une ligne pour le title et une ligne pour l’URL). Profitez donc de l’opportunité pour vendre aux internautes votre site web avec un message porteur de sens.

Comment améliorer vos meta descriptions ?

Comme le taux de clics sur les SERP est considéré comme un facteur de classement potentiel, la meilleure façon d’optimiser vos meta descriptions pour le référencement est de les écrire dans l’intention d’obtenir plus de clics. 

Pensez à vos résultats de recherche comme à une annonce traditionnelle dans un journal ou un magazine. La publicité imprimée classique utilisait les titres et les accroches pour inciter une personne à appeler un numéro de téléphone ou à se rendre à une adresse pour acheter un produit en magasin.

Dans vos résultats de recherche, votre title de page est votre titre, votre meta description est votre accroche, et l’URL est l’adresse. Comme la meta description est essentiellement un micro-pitch pour une page web, vous avez intérêt à la formuler dans une langue active qui donne envie aux gens de cliquer sur votre résultat.

Écrivez une description transmettant la proposition de vente unique (PVU) de votre site. Ayez cette question à l’esprit : qu’est-ce qui fait que ma page est meilleure que les autres pages dans les résultats ? 

N’ayez pas peur de donner une dimension émotionnelle à votre message. La publicité émotionnelle rencontre traditionnellement beaucoup de succès en exploitant les sentiments des gens.

Une étude en 2014 menée par l’Institut de neuroscience et de psychologie de l’Université de Glasgow suggère d’ailleurs que l’émotion humaine pourrait être catégorisée selon 4 ensembles principaux

  • Le bonheur

  • La tristesse 

  • La colère et le dégoût

  • La surprise et la peur 

Google donne de la place pour un résumé d’environ 1-2 phrases (160 caractères) en dessous de chaque résultat de recherche : en une ou deux phrases, vos descriptions doivent offrir une raison convaincante de visiter la page web. Ajoutez donc un call to action clair, un pain-point émotionnel (soit un point de douleur ou irritant pour le client), ou un avantage spécifique pour les visiteurs.

Si c’est trop long, ce sera coupé et les gens n’y jetteront qu’un coup d’œil distrait. Si c’est trop vague, les gens ne vont pas s’y intéresser. Il y a toujours d’autres résultats sur lesquels cliquer. Vous devez donc chercher à rentrer en contact avec l’émotion de l’internaute en deux phrases au plus.

Il est également important d’avoir des descriptions uniques pour chaque page de votre site web. Notre étude sur le SEO on-site a trouvé que près de 30 % des sites ont des meta descriptions dupliquées, et 25% ont des pages qui demeurent sans aucune meta description !

[ create-campaign bg_images="https://static.semrush.com/blog/uploads/media/54/76/5476cf573bc10e6880ca2862c0c8fc4f/website-migration-banner.png" bg_button="-success" header="Évaluez la performance de votre site" text="Créez un projet dans l'outil Audit de site"] 

L’optimisation SEO des meta descriptions

Pour encourager les clics et amener des visiteurs sur votre site à partir des moteurs de recherche, assurez-vous de respecter les points suivants pour vos descriptions :

1. Maintenez la longueur à 1-2 phrases (140-160 caractères)

2. N’oubliez pas d’inclure votre mot clé

3. Ajoutez un call-to-action si cela est pertinent

4. Évitez les meta descriptions dupliquées

5. Faites en sorte qu’elles soient descriptives et porteuses de sens, en accord avec votre contenu

6. Ciblez une émotion

Et jetez un œil aux dernières recommandations de Google (en anglais) sur le sujet : de meilleurs snippets pour vos utilisateurs !

La meta description de notre article sur la meta descriptionLa meta description de notre article sur la meta description

Astuce avancée : utilisez des meta descriptions multiples pour une seule page

De manière générale, vous constaterez que la plupart des pages n’ont qu’une meta description, et que les cas de balises de meta description multiples sont souvent des erreurs.

Néanmoins, dans certains cas, les balises de meta description multiples sont utilisées volontairement. Cela permet en effet de donner au moteur de recherche des options supplémentaires pour l’affichage des méta informations qui correspondent à la requête de recherche d’un utilisateur.

Utiliser volontairement des meta descriptions multiples

L’utilisation de balises de meta description multiples se répand de plus en plus, en particulier pour les contenus longs qui cherchent à cibler plusieurs mots clés. L’objectif est alors de faire correspondre aux requêtes des moteurs de recherche une balise de meta description appropriée, et d’améliorer ainsi le taux de clics.

Ainsi, chez SEMrush, nous pouvons créer un post qui explore les différents aspects de la recherche de mots clés. Dans cet article, nous pourrions alors cibler les termes de recherche suivants :

  • « Qu’est-ce que la recherche de mots clés »
  • « Outils de recherche de mots clés »

Bien entendu, il s’agit de deux intentions de recherche passablement différentes, et pourtant elles sont intimement liées l’une à l’autre. L’idée d’avoir des meta descriptions multiples est de créer deux meta descriptions séparées en relation avec chaque expression.

Ainsi, si la requête d’un utilisateur est « Qu’est-ce que la recherche de mots clés », les moteurs de recherche afficheront notre résultat avec la meta description qui convient à cette requête. Et si un utilisateur effectue la recherche « Outils de recherche de mots clés », la seconde meta description sera alors affichée.

Il faut noter qu’il nous n’avons aucune garantie que le moteur de recherche veuille bien choisir la bonne meta description : l’implémentation de descriptions multiples se fait donc à vos propres risques.

Comment implémenter des meta descriptions multiples ?

La meta description se trouve sur la source HTML d’une page. Ajouter une nouvelle meta description à une page dépend donc de l’application que vous utilisez pour construire le site web.

Pour ajouter des meta descriptions multiples, vous devez avoir accès aux pages HTML de votre site et avoir la possibilité de les modifier.

La balise de meta description doit se trouver entre les balises de titre dans le code HTML et, selon les bonnes pratiques, en dessous de la balise title de la page. Par exemple :

<head>
<title>Titre de la page/title>
<meta name="description" content=entrez votre description ici">
</head>

Cela ajoutera une meta description à votre page. Pour en ajouter plusieurs, vous devez répéter le processus, c’est-à-dire ajouter une seconde meta description entre les balises <head>. Cela prendra la forme suivante :

<head>
<title>Titre de la page/title> 
<meta name="description" content="Entrez votre description 1 ici"
<meta name="description" content="Entrez votre description 2 ici"
</head>

Pour que les meta descriptions multiples aient une efficacité optimale, elles doivent refléter l’intention de recherche des mots clés au volume le plus élevé pour lesquelles les pages sont classées ou cherchent à l’être. 

Cela donnera aux moteurs de recherche la possibilité de sélectionner la meta description la plus pertinente pour la recherche de l’utilisateur.

Devez-vous utiliser des meta descriptions multiples ?

À moins que vous cherchiez volontairement à influencer les résultats des moteurs de recherche comme on l’a décrit ci-dessus, il est généralement considéré comme préférable de n’inclure qu’une meta description pour chaque post créé.

Dans une page que vous optimisez, vous devez inclure vos sujets & mots clés cibles, tout en vous assurant que le contenu est 100 % unique et répond à l’intention de l’utilisateur des requêtes les plus importantes pour lesquelles vous cherchez à être classé.

Quelques outils en ligne utiles pour vérifier vos meta descriptions

Voici deux outils utiles que vous pouvez utiliser pour tester vos meta descriptions au fur et à mesure que vous les écrivez.

·   On-Page SEO Checker de SEMrush – Cet outil projet de SEMrush vérifie si vous avez un mot clé dans votre balise title et meta, et en suggère un si ce n’est pas le cas. On-Page SEO Checker vous fournit également une liste détaillée de conseils d’optimisation exploitables et adaptés à vos besoins pour chaque page de votre site.

·   Portent – Ce générateur d’aperçus de SERP vous permet d’entrer votre meta description avec un title et une URL pour voir comment votre résultat de recherche va apparaître. Vous pouvez vérifier la largeur de pixel de votre title, le nombre de caractères de votre description, et effectuer des tests pour voir à quoi ressembleront différents mots clés en gras dans votre description.

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Pour plus d’informations sur le SEO on-page, consultez notre checklist de SEO on-page ! 

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Jonathan HenaultContent Marketing Manager pour SEMrush France, Jonathan est l'homme par qui le scandale arrive, mais en prenant son temps. Responsable du blog français sur lequel il publie régulièrement des études et autres articles de vulgarisation plus ou moins sérieux, il aime aussi bien s'entourer. Ecrivez-lui donc si vous voulez participer !
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