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Nicolas Mercatili

Faut-il inclure les PBN dans sa stratégie de netlinking ?

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Nicolas Mercatili
Faut-il inclure les PBN dans sa stratégie de netlinking ?

Le netlinking est une pratique qui consiste à utiliser plusieurs liens - les fameux backlinks - en les redirigeant vers un site web. Au-delà du possible trafic direct qu'ils génèrent, leur but premier est d'optimiser la visibilité sur les moteurs de recherche et notamment Google en utilisant leur popularité. En effet, Google interprétera cette profusion de liens comme un signe d'autorité dans votre domaine. Aujourd'hui, plusieurs méthodes existent (linkbuilding, linkbaiting...), mais certaines, devenues archaïques, peuvent littéralement faire perdre toute sa visibilité à un site.

Les PBN, pour "Private Blog Network", sont actuellement une méthode qui divise la communauté SEO. Si certains y trouvent un intérêt, d'autres jugent cette technique peu efficace et impossible à pérenniser car les liens ne répondent pas aux exigences de qualité de Google.

Alors que doit-on réellement penser des PBN ?

Qu'est-ce qu'un PBN ?

Un réseau privé est un réseau de sites web dont le but est de générer des liens vers des money sites. Les money sites sont des sites destinés à être positionnés dans les moteurs de recherche, étant ceux qui génèrent du chiffre d'affaires (e-commerce, services, affiliation, sites vitrine etc).

Il existe deux types de PBN : le dédié et le mutualisé. Ils sont comparables aux différents types d'hébergement que l'on peut souscrire pour son site internet. Le dédié, par définition, est consacré à un seul et même site. Son propriétaire a investi un certain budget dans l'achat de noms de domaine (NDD) expirés, pour recréer des sites sans partir de zéro. Cette méthode permet de bénéficier d'une base intéressante d'un point de vue popularité. Ainsi, le propriétaire du site pourra plus rapidement créer des liens vers son money site. L'avantage évident du PBN dédié est qu'il génère des liens thématisés que les concurrents n'auront jamais.

Le PBN mutualisé est généralement utilisé par les SEO indépendants ou les agences. Il s'agit d'un réseau de sites portant sur différentes thématiques, destiné à être vendu à des annonceurs.

Il y a un détail important à retenir ici : les sites d'un PBN digne de ce nom ne sont en aucun cas liés les uns aux autres. De ce fait, les liens semblent naturels, par opposition à un éditeur qui renvoie à son propre site web à partir de ses autres sites.

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Faut-il viser la qualité ou la quantité de liens ?

L'efficacité d'un PBN dépend en premier lieu de la quantité de sites qui le composent. En effet, ces petits sites thématisés n'affichent pas de métriques impressionnantes (TrustFlow, CitationFlow, SEMrush Rank, mots clés positionnés, nombre de visites, taux de rebond, etc). Ainsi la popularité/ l’autorité transmise à votre money site reste faible. Il est donc nécessaire de les multiplier pour espérer recevoir une certaine quantité de "jus SEO".

Il y a quelques années, envoyer de petits liens en masse vers un site était une technique qui fonctionnait très bien. Mais avec l'amélioration presque quotidienne de ses filtres Pingouin et EAT, Google met de plus en plus de bâtons dans les roues des référenceurs adeptes des PBN. Le moteur de recherche a changé ses méthodes d'évaluation et accorde aujourd'hui une importance croissante à la visibilité du site qui envoie le lien. Il s'appuie notamment sur son positionnement et sa notoriété. Ainsi, il devient difficile de croire en l'avenir des PBN, qui comportent uniquement de petits sites sans réelle valeur ajoutée. C'est pourquoi le leitmotiv d'un grand nombre de SEO aujourd'hui est de préférer quelques bons liens à une multitude de liens trop peu qualitatifs. Le fameux LESS is MORE !

L'importance de Google EAT : Expertise Authority Trust

Pour juger de la qualité d'une entreprise, quoi de plus parlant que le bouche à oreille ? Sur le web, c'est la même chose et c'est Google EAT qui est chargé de mieux cerner l'environnement d'un site internet. Désormais, les qualités techniques et le nombre de liens ne suffisent plus : le "bruit" autour d'un site et de son ou ses auteurs est devenu essentiel.

Le 1er août, Google a en effet confirmé l'arrivée d'une grosse mise à jour de son algorithme de base. Celle-ci a touché de nombreux sites classés sous ce que Google appelle les "YMYL sites" (Your Money Your Life). Le YMYL illustre l'intérêt que porte Google à la pertinence et l'exactitude des contenus qu'il affiche dans les SERP. Ainsi, cette mise à jour concerne majoritairement les sites abordant les thématiques relatives à la santé, aux finances, à la sécurité... Avec EAT, Google met en avant des sites qui affichent un haut niveau d'expertise, d'autorité et de fiabilité. C'est ainsi qu'il protège les internautes contre un contenu de mauvaise qualité qui peut leur être préjudiciable.

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Mais quel est le rapport avec le PBN ?

Avec son haut niveau d'exigence, Google EAT a mis au placard les petits sites apportant peu de valeur ajoutée et sans réelle expertise. Et comme nous l'avons dit précédemment, les petits sites de PBN n'ont jamais été reconnus pour leur qualité et leur pertinence. Ils perdent donc progressivement la confiance de Google, ce qui impactera directement l'efficacité des liens qu'ils envoient.

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Quels sont les avantages d'un PBN ?

Rapide et facile à générer

Aujourd'hui, avec la pléthore de CMS qui existe sur le marché, il est très facile et peu coûteux de monter rapidement des petits sites. Certaines plateformes de rédaction permettent également de commander des articles thématisés bon marché pour les alimenter rapidement. Il est également possible d'acheter quelques liens pour "faire monter" les métriques de ces petits sites.

Un contrôle total de ses liens

Le principal avantage du PBN est qu'il offre un contrôle total des liens qui pointent vers votre site étant donné que vous en serez à l'origine. En cas de pénalité de Google ou de changement d'algorithme, il est possible de les supprimer, de modifier les ancres ou les landing pages. Il s'agit ici d'un avantage non négligeable, surtout lorsqu'on sait que l'outil de désaveu de liens de Google n'est pas forcément très efficace.

Des sites de niche thématisés

Les annonceurs évoluant sur un marché de niche peinent souvent à trouver des sites dans leur thématique. Grâce aux référenceurs qui montent des PBN composés de petits sites nichés, ces annonceurs arrivent à trouver des liens "pertinents", indispensables à leur stratégie off-site.

Un avantage concurrentiel

Lorsqu'on est propriétaire de son PBN, on est capable d'envoyer des liens exclusifs à notre money site. Autrement dit, nos concurrents ne pourront jamais recevoir de liens provenant de l'un de nos sites thématisés. Vous aurez donc un avantage sur eux.

Des liens pérennes en page d'accueil

L'avantage de posséder ses propres sites pour son netlinking est de pouvoir poser les liens où bon nous semble. Ainsi, on peut les ajouter directement en page d'accueil de petits sites pour transmettre plus de "jus" SEO. Les liens de la home sont donc en théorie plus puissants et ne s’affaiblissent pas dans le temps (contrairement à un article de blog qui finit généralement aux oubliettes).

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Quels sont les inconvénients d'un PBN ?

Des sites trop artificiels

L'inconvénient majeur d'un PBN est son manque de "naturel". En effet, on peut légitimement se demander ce que peut penser Google d'un site qui a peu, voir pas de trafic, pas d’écosystème off site, souvent composé d'une majorité d'articles sponsorisés, avec des liens sur des ancres rarement neutres. De la même façon, avec la mise en place de Google EAT, on peut d'autant plus douter de l'efficacité des PBN dans la mesure où ils sont très rarement bien positionnés et ne sont jamais cités en référence sur le web (sur les réseaux sociaux ou d'autres sites)

Des CMS identiques

Souvent, les SEO à l'origine des PBN utilisent le même CMS pour administrer les petits sites. Le plus fréquent est bien sûr WordPress qui permet de monter des sites très rapidement. Google sait bien sûr détecter le CMS utilisé et il y a fort à parier qu'en cas de soupçon, il s'agit de l'une des premières choses qui sera vérifiée.

Le piège des footprints

En référencement naturel, une footprint est l'empreinte que vous laissez sur internet et qui peut être utilisée pour suivre votre activité à travers différents sites, pour localiser plusieurs comptes et plusieurs sites que vous possédez. Par exemple, si les sites du réseau possèdent une même adresse IP, vous établissez directement le lien entre eux, ce qui sera interprété par Google comme une tentative de manipulation de ses algorithmes. C'est pourquoi, pour être le plus discret possible, le réseau doit provenir de plusieurs CMS, mais aussi de plusieurs hébergements... Il existe énormément de footprints permettant de remonter un réseau de sites. Ces précautions, complexifiant fortement la création du PBN sont rarement respectées par les SEO.

Idéalement, pour pérenniser son netlinking, nous devons retrouver ce schéma :

Un lien = un site = une adresse IP unique = un éditeur différent.

En clair, il faut être le plus naturel possible et construire son profil de liens via différents éditeurs, même si cela s'avère bien plus chronophage. C'est pourquoi certaines plateformes émergentes comme SEMJuice.com proposent d'acheter des liens en variant les sites éditeurs pour minimiser les risques.

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Conseils pour vos stratégies de netlinking

Que vous optiez pour un PBN, de l'achat de liens ponctuel ou du netlinking "à l'ancienne" via des partenariats, voici quelques conseils qui sont toujours applicables :

  • Variez au maximum vos ancres de liens (évitez la suroptimisation) et vos landing pages
  • Envoyez une grande partie des liens vers la page d'accueil, car c'est ce qui est naturel : quand on parle de vous, on linke le plus souvent la page d'accueil,
  • Utilisez majoritairement des ancres de type URL ou des ancres brandées, c'est le plus naturel aussi,
  • Veillez à ce que les sites qui vous envoient des liens affichent des métriques différentes et soient administrés depuis différents CMS
  • Saupoudrez votre profil de liens avec des liens en nofollow thématisés, cela ne le rendra que plus naturel,
  • Privilégiez au maximum le démarchage auprès de vrais blogueurs / influenceurs qui vous enverront du jus mais aussi du vrai trafic qualifié,
  • Surveillez la qualité des liens que vous recevez. Personne n'est à l'abri du negative SEO même si Google prétend le maîtriser. Vous pouvez pour cela utiliser l'outil Backlink Audit et auditer la qualité ou la toxicité de vos liens.

Conclusion

Le réseau de sites est aujourd'hui une technique qui ne fait plus l'unanimité car l'étau de Google se resserre au fil des mois. Si certains arrivent encore à s'engouffrer dans des brèches, il faut garder en tête que ce que Google tolère (ou ne voit pas) aujourd'hui ne le sera peut être plus demain. Il est donc préférable d'axer sa stratégie de netlinking sur le développement d'un profil de liens propres et variés. Varier les liens signifie les acheter auprès de différents éditeurs pour vous protéger notamment des footprints.

Les PBN ne sont pas à proscrire mais ils ne doivent plus constituer votre seule source de liens. Mais ils ont encore de beaux jours devant eux, notamment dans les secteurs d'activités spécifiques (injection plastique, CFAO spécialisés, pompes de relevage, etc) qui ont beaucoup de difficultés à trouver de vrais éditeurs de sites ou de blogs, ou pour venir compléter une stratégie de liens plus variés.

Nicolas Mercatili
Pro

Pose d'excellentes questions et apporte des réponses brillantes.

Passionné par le web depuis le début des années 2000, Nicolas Mercatili s’est rapidement orienté vers le référencement naturel. En 2010, il décide d’en faire son métier, en développant la visibilité de son site CreaNico.fr. Si Nicolas continue de mener à bien ses missions sur ce site, son activité principale est aujourd’hui le déploiement de stratégies de liens (netlinking) via son agence SEMJuice.com Cette plateforme de référencement naturel intègre une équipe de plus de 20 collaborateurs. Chacun d’eux a pour but de donner toujours plus de visibilité et de positions sur Google aux clients de SEMJuice. Nicolas propose également, sous la marque WP Rank, un thème et un plugin d’obfuscation de liens pour ceux qui désirent donner plus de visibilité à leur site WordPress.
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