Ce n'est un secret pour personne : les liens entrants, aussi appelés « backlinks », sont au coeur de l'algorithme de Google.

Ces liens vont avoir une valeur différente en fonction du PageRank de la page depuis laquelle le lien est envoyé. Le PageRank est une note de qualité donnée par Google à chaque page d'un site web. Cette note n'est pas accessible au public.

Ayant constaté de nombreux abus en matière de liens, les équipes anti-spam de Google ont mis en place des dispositifs visant à déclasser les tricheurs.

Backlinks : quelle utilité pour votre référencement ?

Le lien entrant est tout simplement un lien hypertexte qui renvoie vers un site.

Les backlinks (s’ils sont de qualité) ont plusieurs fonctions :

  • Amener des gens vers le site qu’ils pointent (trafic sur le site web pointé, donc popularité et visibilité)
  • Faire circuler le « jus de Google » de la page hébergeant le lien vers la page pointée

Pour référencer un site Internet, Google scrute et mesure la qualité et l'authenticité des liens qui renvoient vers ce site. Créer un lien à un unique but de diffusion de "jus" est un jeu dangereux et peut amener à des pénalités manuelles ou des filtres algorithmiques.

Donc, en théorie, plus on a de liens de qualité qui pointent vers un site Internet, meilleures seront les chances d'être bien : c’est la base d’une bonne stratégie de link building.

Source : SEMrush SlideShare

Voici l'avis des experts (Paul Sanches, Kevin Richard, Nicolas Robineau, David NinjaLinker et Aurélien Delefosse) sur le link building :

Le terrible « Penguin »

Penguin est un nom donné à une des nombreuses mises à jour de l’algorithme de Google.

Cette mise à jour de 2012 visait à réduire le positionnement de tous les sites Internet qui pratiquait du
« référencement abusif ».

De nombreuses entreprises mondiales ont ainsi vu leur site disparaître de la première page de Google, certaines ayant même dû mettre la clé sous la porte car trop dépendantes de cette source de trafic. Depuis cette date, la paranoïa dans le SEO va bon train.

On entend d’ailleurs souvent dire que les entreprises doivent se méfier des liens entrants, au risque de se voir un jour pénalisées par le méchant Penguin.

Mais... 4 ans après, on se rend compte que sans ces liens entrants, les entreprises peuvent difficilement prétendre à un bon classement sur Google :

L'objectif ne consiste pas à "donner un air naturel à vos liens" ; l'objectif est que vos liens soient naturels.

— Matt Cutts, responsable anti-spam chez Google

Citation Matt CuttsSource : SEMrush SlideShare

Comment obtenir des backlinks qui fonctionnent ?

Avant de se lancer tête baissée dans la création de liens, il est important de bien connaitre son secteur.

En effet, on ne va pas travailler le référencement naturel de la même manière lorsque l’on est un vendeur de robes de mariées à Paris et lorsque l’on est un menuisier dans une ville de province.

Les 2 approches seront totalement différentes, le budget temps ou financier aussi.

Le cas de la TPE/PME locale

Se placer en local est relativement simple à condition d’y consacrer un peu de temps et d’énergie et bien entendu de disposer d'un site internet correctement élaboré et optimisé.

Voici quelques pistes : contactez le club des entreprises de votre communauté de commune, votre mairie, les autres artisans que vous connaissez, etc., et faites de l'échange de bons procédés.

Cette méthode est gratuite et permet d'obtenir des liens "d'autorité locale". L'effet est rapide, notamment dans les petites villes et villages où il est nettement plus facile de prendre contact avec les gens, les mairies et les clubs d'entrepreneurs.

Faire appel à une agence de communication locale permet bien souvent pour le client de bénéficier d'un réseau de connaissances que seul un travail sur le terrain permet d'obtenir. Bien que le lien soit un "bien virtuel", c'est bel et bien le contact humain qui permet de dénicher les meilleures opportunités en la matière. A notre échelle et de part notre présence permanente lors d'évènements professionnels, nous sommes en mesure de tisser rapidement des liens avec de nombreux partenaires régionaux et d'effectuer de l'échange de bons procédés avec de nombreux acteurs économiques et sociaux locaux. Le "backlink" est un véritable travail de terrain qui se travaille au quotidien de façon "analogue".

— Audrey Braun

Le "consommer local" a le vent en poupe ! Profitez-en et surfez sur cette nouvelle vague : récupérez le maximum de mentions sur les sites des partenaires que vous pourriez trouver.

Le cas des secteurs concurrentiels

Votre entreprise est placée sur un secteur concurrentiel tel que la mode, les pièces auto ou encore la santé ?

La mission est beaucoup plus délicate.

La solution la plus efficace est généralement de trouver des mentions sur des sites de thématiques liées, et si possible, des sites d'autorité. Mais plus simple à dire qu'à faire.

Une solution est d'espionner vos concurrents en surveillants leurs backlinks (SEMrush propose d'ailleurs depuis peu un traçage des liens d'un site web).

SEMrush BacklinksSource : SEMrush

Parmi les solutions les plus efficaces, allons y sans langue de bois : la carte bleue.

Ne nous voilons pas la face, même si cette pratique est totalement en-dehors des fameuses guidelines de Google, c'est la méthode la plus efficace et la plus en vogue. Certains liens se monnayent très cher (plusieurs milliers d'euros).

Les plateformes de vente de liens : efficaces mais jusqu'à quand ?

Afin de vous simplifier la vie, il existe des plateformes dédiées à la vente de liens entrants. Il est important de noter que ces plateformes vont totalement à l'encontre des lignes de conduites définies par Google.

C'est donc : "Pas vu pas pris" ! Ne soyez donc pas étonné si un jour vous vous retrouvez déclassé et pénalisé par Google.

Afin de se protéger au maximum, il existe certaines plateformes de ventes de liens qui ne fonctionnent que sur invitation tant elles ont peur de voir les sites présents blacklistés par Google. On se souvient par exemple du blacklistage complet des sites présents sur la plateforme Buzzea en France. Il y a quelques années aussi, la pénalité infligée au réseau américain TextLinkAds.

De nouvelles plateformes françaises ont vu le jour, et il y a fort à parier que d'ici quelques mois ou quelques années, Google frappera très fort sur les plus visibles et les plus actives d'entres elles, afin de montrer l'exemple une fois de plus.

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Linkbaiting : efficace, mais difficile

Il s'agit de créer un contenu suffisamment bon pour que d'autres webmasters vous citent naturellement. Les infographies qui sont régulièrement utilisées par de nombreuses entreprises, sont un excellent exemple de cette pratique (études de cas, données statistiques, etc.).

Les applications mobiles sont elles aussi une arme redoutable dans le linkbaiting.

Seul inconvénient : elles représentent un coût de développement très conséquent.

Le link building est un des piliers les plus importants pour réussir sa stratégie de référencement naturel. Mais il n'existe pas de techniques link building purement noires ou blanches et vos actions peuvent parfois entraîner des conséquences frustrantes. Le link baiting est une technique qui apportera surement de la valeur à votre site web ! Elle consiste à créer du contenu unique et pertinent qui gagne rapidement en popularité. Grâce au link baiting vous pouvez attirer énormément de trafic et gagner des backlinks de façon naturelle. Créer du contenu “evergreen” qui sera unique et viral est extrêmement difficile. Mais si vous créez du contenu attractif et faites une promotion cohérente, vous avez toutes les chances d’avoir un “link baiting bump” et d’obtenir plein de liens naturels. Le link baiting vous offre beaucoup de moyens d’obtenir des likes, partages, backlinks et le buzz : ebooks, quiz, widgets, jeux, concours, infographics, vidéos, interviews en ligne, podcasts, etc.

— Natalia Zhukova, responsable marketing chez SEMrush France

Les algorithmes de Google évoluent, le spam aussi

Bien que ces pratiques dites "black hat" soient complètement proscrites par Google, elles sont très efficaces. Certaines entreprises préfèrent d'ailleurs créer de nouveaux sites en permanence et utiliser ces méthodes.

C'est ce que l'on appelle le "churn and burn" : le temps que leur site se fasse pénaliser par Google (cela prend parfois 1 à 2 ans), l'entreprise a le temps de réaliser un chiffre d'affaires significatif et de préparer un nouveau site E-commerce.

L'obtention de liens "spammy" n'est pas si simple qu'elle en a l'air : cela demande des compétences techniques assez élevées, avec des approches aux limites du hacking. Le spam consistant bien souvent en l'injection de liens dans du contenu tiers, sans que le webmaster du site ne s'en aperçoive.

Comment mesurer l'efficacité d'un lien ?

Le netlinking est une science inexacte.

Il est très difficile de mesurer et de prédire l'impact d'un lien posé sur un site. La tendance actuelle est d'utiliser le TrustFlow comme indicateur de puissance.

Il est important de noter que cet indicateur n'est absolument pas représentatif de Google et qu'il est extrêmement facilement manipulable.

Avec l'expérience on s'aperçoit que les liens les plus efficaces sont toutefois les plus naturels mais aussi les plus rares.

Prenons un exemple concret : un lien présent sur le site de la mairie de votre village (TrustFlow 5) aura bien souvent plus d'effet qu'un lien sur un annuaire lambda avec un TrustFlow de 30.

Google s'améliore de jour en jour devient de plus en plus apte à dévaluer les liens factices destinés à manipuler l'algorithme.

Le lien seul ne fait pas tout, c’est aussi la pertinence du contenu qui donnera l’efficacité du lien. D’où l’importance de faire parfois appel à des rédacteurs spécialisés pour produire du contenu pertinent ou à une plateforme de netlinking qui vous aidera à gagner des liens de qualité. 

Ne pas tomber dans l'hystérie du lien à tout prix.

Les vidéos en motion design sont assez demandées car elles ont un fort pouvoir de réception sur les pages de réseaux sociaux. L'annonceur a ainsi l'opportunité de placer ses liens en descriptif de vidéo , avec l'espoir que celle-ci se partage spontanément si le contenu est suffisamment attractif (informatif, humoristique, polémique, poétique, absurde... Les sujets ne manquent pas). De plus, le format vidéo permet de placer bon nombre de liens dans les champs prévus à cet effet : descriptions, bio, liens sociaux... Les plateformes de partage vidéo ne sont pas avares d'emplacements intéressants en terme de SEO.

— William Lamy

Vous devez impérativement garder la tête froide et vous focaliser sur du travail qualitatif. N’oubliez pas que l'algorithme de Google est modifié plusieurs fois par semaine et qu'il est donc tout à fait normal d'avoir des résultats qui fluctuent. 

Parfois ne pas faire trop de liens peut d'ailleurs aussi avoir des effets bénéfiques... à méditer...

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Krysztofiak PatriceJe suis consultant en référencement dans ma propre agence de référencement naturel : Sitepenalise.fr. Je travaille dans le web depuis 1998, j'avais commencé le référencement avec des moteurs de recherches tels que Yahoo et MSN. Depuis j'ai lancé de multiples e-commerce dématérialisés (téléchargement de fichiers) et aussi avec du produit physique. Dorénavant les professionnels font essentiellement du référencement à destination de google. N'hésitez pas à me demander un devis pour le référencement de votre site internet.
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