Le guide complet des sitemaps

Olivier Amici

Jul 19, 20216 min read
Sitemaps

Les sitemaps sont un élément essentiel de votre site. Bien qu'ils ne soient pas aussi voyants que la page d'accueil, ils permettent d'orienter les robots de Google vers le contenu de votre site, d’en voir la pertinence, etc.

L'indexation de votre site vous permet d'être bien classé dans les SERP de Google. Sans sitemap, les robots de Google seront perdus, tout comme vos chances d'être classé dans les premières places.

Les sitemaps, c’est quoi ?

Un sitemap est un type de fichier qui donne des informations sur les pages de votre site. Il aide les robots de Google à parcourir votre site plus vite et plus efficacement. Les sitemaps indiquent à Google les pages que vous jugez essentielles.

Voici un exemple de sitemap XML :

sitemap XML

Il existe deux types de sitemaps : 

  • XML : les sitemaps XML sont conçus pour que les robots de Google puissent le parcourir.
  • HTML : les sitemaps HTML aident les utilisateurs à naviguer. 

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Les différents types de sitemaps

Bien que les deux formats de sitemaps aient des fonctions similaires, il existe des différences majeures entre les deux. Voyons cela de plus près.

Sitemaps XML

Les sitemaps XML répertorient toutes vos pages web afin que Google puisse les explorer et les indexer. Ce format de fichier est réservé à Google et n'est pas destiné à l'expérience utilisateur.

Si certaines pages de votre site n’ont pas de liens vers elles, les sitemaps peuvent accélérer le processus de recherche de ces liens et la résolution du problème.

Les sitemaps XML peuvent indiquer quand un fichier ou une page web est mis à jour. Google apprécie que vous mettiez à jour et actualisiez votre contenu. Il est donc utile de disposer de ces données. Vous pouvez visualiser l'ancien contenu et choisir de le retirer du sitemap ou de l'actualiser.

Un sitemap XML est limité à 50 000 URL. Si vous avez un site volumineux, vous aurez peut-être besoin de plusieurs fichiers XML pour le couvrir.

Toutefois, il est préférable de maintenir le nombre d'URL sous la barre des 1 000 pour accélérer le processus d'exploration.

Pour Google, les sitemaps conviennent aux gros sites web, aux sites web comportant des archives importantes, aux nouveaux sites qui n’ont pas trop de liens et aux sites dont le contenu multimédia est riche.

Consultez notre guide réservé à la création d’un sitemap XML pour commencer à créer le vôtre.

Qu'est-ce que le « noindex » ?

Si vous ne voulez pas qu'une page soit incluse dans votre sitemap XML, vous pouvez utiliser la balise « noindex ». Google pourra toujours trouver la page si des liens pointent vers elle, mais ce sera plus lent.

Vous pouvez aussi utiliser la balise « noindex » si vous constituez une page et que vous ne voulez pas encore la lancer, ou si vous rédigez un article de blog que vous n'êtes pas prêt à publier. 

Quels sont les problèmes courants liés aux sitemaps XML ?

Malgré toutes nos meilleures intentions, la mise en place des sitemaps peut poser problème. En voici quelques-uns qui sont courants :

Sitemap vide

Une erreur de sitemap vide peut indiquer que :

  • Vous avez téléchargé un fichier vide.
  • Vous avez pu utiliser la mauvaise balise HTML, et que les robots ne peuvent pas trouver votre site.
  • Vous avez peut-être enregistré le fichier au mauvais format, ce qui fait que les robots ne peuvent pas le localiser.

Vous pouvez résoudre ce problème de sitemap en vérifiant le nom du fichier, son extension ou le fichier lui-même pour voir s'il a du contenu.

Erreur HTTP

Les erreurs 404 HTTP sont particulièrement graves. Elles peuvent indiquer que la page recherchée par le robot n'existe pas ou qu'il y a un problème de serveur. 

Localisez l'emplacement du fichier XML et redirigez-le vers le fichier robots.txt afin que Google puisse le trouver. Vérifiez également auprès de votre hôte s'il rencontre des problèmes informatiques.

Espace de noms incorrect

Un espace de noms est une classe d'éléments (comme des emplacements de fichiers ou des adresses) dans laquelle chaque élément a un nom unique.

Si vous recevez cette erreur, vous avez peut-être mal étiqueté un espace de noms ou que vous avez doublé. Vérifiez aussi que vous n'avez pas mal orthographié un espace de noms.

Vérifiez vos étiquettes et l'orthographe de vos espaces de noms.

Sitesmap HTML

Les sitemaps HTML sont similaires aux sitemaps XML. La différence essentielle est que les sitemaps HTML sont destinés à être parcourus par les internautes. 

Google lit les fichiers XML plus vite que les fichiers HTML, mais un sitemap HTML montre que vous avez tenu compte de l'expérience de l'utilisateur dans la construction de votre site, ce qui peut contribuer à son classement dans Google.

Pourquoi avoir un sitemap HTML ?

Ce sitemap permet aux humains de le lire et d’avoir une « vue d'ensemble » de votre site. Vous pouvez également vous servir du sitemap pour trouver des possibilités de liens internes et de création de piliers de contenu.

Votre sitemap vous aide à planifier une structure logique pour votre site, ce qui est un avantage pour les robots de Google et les personnes qui l'explorent. 

Voici un exemple de sitemap pour The Good Guys, une entreprise professionnelle : 

sitemap

Pourquoi les sitemaps sont-ils importants ?

Les sitemaps aident Google à explorer toutes les pages présentes sur votre site. Il s'agit notamment des liens internes de votre site, de sa structure logique et de la manière dont chaque lien se rapporte à chaque page web.

Google a tendance à récompenser les sites dotés de sitemaps en améliorant leur classement.

Les sitemaps sont importants lorsque :

  • Votre site web ne dispose pas d'un bon système de liens internes : Les sitemaps vous aident à commencer à créer des liens internes. Plutôt que se focaliser sur les liens que vous n'avez pas, Google se sert du sitemap comme guide pour explorer votre site.
  • Votre site est vaste et comporte un grand nombre de pages : Plus le site est volumineux, plus il faut de temps à Google pour le parcourir et l'indexer. Un sitemap accélère considérablement ce processus.
  • Votre site est nouveau ou ne comporte pas de liens externes : il peut s’avérer plus difficile de le trouver. Un sitemap indique à Google le contenu de votre site sans dépendre de liens externes qui apportent du trafic d'ailleurs.

Comment trouver votre sitemap ?

Le répertoire racine de votre site constitue un excellent premier point d’arrêt lorsqu’on recherche votre sitemap. Vous pouvez essayer de le faire pointer vers le fichier dans votre navigateur web en utilisant cette structure URL : https://www.websitedomain.com/sitemap.xml

Remplacez « websitedomain.com » ci-dessus par le domaine de votre site web. Votre navigateur renverra probablement votre sitemap, car il est disponible dans le domaine public.

Si vous n'arrivez toujours pas à trouver le fichier, vérifiez votre CMS. Si votre fichier est mal enregistré, le CMS devrait pouvoir le retrouver pour vous.

Certaines personnes aiment conserver leurs sitemaps ailleurs. Si vous choisissez de conserver votre sitemap dans un autre dossier, mettez à jour votre fichier robots.txt pour indiquer aux robots de Google la bonne direction.

Vous pouvez donner à votre fichier sitemap le nom que vous voulez, tant qu'il porte une extension de fichier XML.

Utiliser l’Audit de site Semrush pour les problèmes de sitemap

L’outil Audit de site vous permet d'auditer n'importe quel site et de vérifier jusqu'à 6 problèmes spécifiques liés aux sitemaps XML.

Configuration de l'outil Audit de site

Sélectionnez l'outil Audit du site dans le tableau de bord de votre projet. Si vous n'avez pas configuré de projet dans Semrush, vous devrez le faire avant de pouvoir utiliser l'outil.

projet audit de site

Vous pouvez ajouter un projet en sélectionnant le bouton « Ajouter un nouveau projet » en haut à droite de l'écran.

nouveau projet

Vous pourrez configurer l'outil avant de lancer l'audit. Utilisez ce panneau pour indiquer à l'outil comment explorer votre site, sa limite d'exploration des pages, etc.

semrush audit de site

L'outil renverra une liste d'erreurs, que vous pourrez alors commencer à traiter avec votre équipe SEO ou votre webmaster.

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Comment envoyer un sitemap ?

Envoyer un sitemap à Google est simple :

  • Connectez-vous à Google Search Console.
  • Dans la barre latérale, sélectionnez votre site web.
  • Cliquez sur « Sitemaps » Le menu « Sitemaps » se trouve dans la section « Index ».
  • Supprimez les sitemaps périmés ou invalides (s’il y en a)
sitemap gsc
  • Pour ajouter un nouveau sitemap, saisissez l'adresse web de votre fichier sitemap.xml
  • Cliquez sur Envoyer.

Réflexions finales

Avant tout, les sitemaps sont essentiels pour permettre à Google d’indexer votre site. Mais ils sont également bénéfiques pour vous et vos utilisateurs. Vous pouvez utiliser votre sitemap pour mieux comprendre le contenu de votre site et aider vos utilisateurs à mieux naviguer.

Utilisez notre outil Audit de site pour vous assurer que vos sitemaps sont configurés correctement. 

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Olivier AmiciJe suis en charge du développement marketing pour le marché Français et Francophone, de l’organisation des événements en ligne, des partenariats marketing/éducatifs, de la chaîne YouTube et du blog Semrush France.
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