Pour assurer l'efficacité du SEO technique, votre site doit être explorable. Le sitemap HTML est la clé du succès. Les moteurs de recherche lisent votre sitemap et l'utilisent pour explorer votre site : ils envoient un robot sur la page web pour la « lire ». Le bot Google et les autres robots des moteurs de recherche déterminent ensuite ce qui se trouve sur cette page.

Il s'agit de la première étape pour que votre page apparaisse dans les résultats de recherche. Le sitemap HTML aide en gros les moteurs de recherche à catégoriser votre site et améliore son accessibilité pour ces mêmes moteurs mais aussi pour les humains. Nous allons vous expliquer ci-dessous ce qu'est un sitemap et comment en créer un.

Qu'est-ce qu'un sitemap HTML ?

Un sitemap HTML est un fichier qui énumère toutes les pages importantes de votre site web que vous voulez voir indexées par les moteurs de recherche comme Google et Bing. L'indexation correspond à la manière dont les moteurs de recherche rassemblent vos pages de destination et les stockent dans leur base de données. Le moteur de recherche se réfère à cette base de données pour répondre aux requêtes des utilisateurs. Si une page d'accueil n'est pas indexée, elle ne peut pas être trouvée et ne sera pas classée dans les résultats.

Le sitemap ne se contente pas d'énumérer les pages de votre site. Il contient également des informations sur chacune d'elles, telles que la date de création et de dernière mise à jour, ainsi que sa pertinence par rapport aux autres pages. La création d'un sitemap est une première étape essentielle dans le référencement d'un nouveau site. Mais, même si votre site est plus ancien, cela vaut le coup d'en créer un.

Google recommande les sitemaps pour les gros sites de plus de 500 pages, mais la plupart des experts s'accordent à dire qu'il est utile d'établir un sitemap quel que soit le site créé.

Pourquoi ? Votre site web ne stagne pas. Il est en constante évolution. Par exemple, si c'est un blog, vous ajoutez probablement de nouvelles pages chaque semaine. À mesure que vous ajouterez des pages, le sitemap permettra aux robots des moteurs de recherche de trouver et de classer ces pages plus facilement.

Sitemap HTML et sitemap XML : quelle différence ?

Il existe deux grands types de sitemap : HTML et XML. Le langage de balisage hypertexte (HTML) et le langage de balisage extensible (XML) sont deux langages de codage qui servent à créer des pages web.

Pour ce qui est des sitemaps, la principale différence est que les sitemaps HTML cherchent à rendre le site plus convivial, tandis que les sitemap XML sont écrits uniquement pour les robots des moteurs de recherche (robots d'exploration).

Avantages d'un sitemap HTML

Étant donné que les robots des moteurs de recherche donnent la priorité aux sitemaps XML pour un balayage rapide, vous vous demandez peut-être pourquoi vous devriez vous embêter avec un sitemap HTML. Après tout, ce sont les robots qui déterminent si et comment la page est indexée et classée.

Cependant, n'oubliez pas que Google tient également compte de l'expérience de l'utilisateur lors du classement. En montrant au géant des moteurs de recherche un sitemap HTML, vous lui prouvez le caractère ergonomique de votre site.

Outre le fait de rendre votre site plus convivial et d'améliorer son classement SEO, un sitemap HTML présente d'autres avantages :

  • Organisez des sites volumineux : Le sitemap sert essentiellement de répertoire pour toutes les pages web en permettant aux utilisateurs de trouver rapidement ce qu’ils recherchent.
  • Faites en sorte qu’il soit plus facile pour les moteurs de recherche de catégoriser votre contenu : Pour bien classer votre contenu, les moteurs de recherche doivent savoir de quoi il s’agit.
  • Ajoutez facilement du nouveau contenu aux sites dynamiques : Les sitemaps sont essentiels pour les sites qui changent souvent. Lorsque vous ajoutez une page, un simple coup d’œil dans votre sitemap vous indique où elle se situe logiquement.
  • Trouvez des possibilités de liens internes : Votre sitemap vous permet également d’identifier rapidement les liens internes, également essentiels pour améliorer votre référencement.
  • Identifiez des zones pour améliorer la navigation dans le site : Vous pouvez vous servir de votre sitemap pour voir comment vous pouvez améliorer la navigation générale de votre site. Cela peut être pratique si vous avez un site plus ancien avec beaucoup de contenu archivé et mal organisé.

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Comment créer un sitemap HTML ?

En entendant le terme « langage de balisage » comme le HTML, vous pourriez vous dire « Je ne suis pas un codeur » et vous pourriez abandonner immédiatement la possibilité de créer un sitemap en HTML. Cependant, sachez qu'il est très facile de créer un sitemap, et que vous n'avez pas besoin d'être un as du codage. Il y a deux moyens de créer un sitemap : à l'aide d'un plug-in CMS ou manuellement.

Quelle que soit la voie que vous empruntez, une fois votre sitemap terminé, envoyez-le à Google Search Console pour qu'il soit indexé. Saisissez votre domaine et vérifiez la propriété, comme indiqué par Google.

Vous pouvez alors accéder à un tableau de bord dans la console de recherche. Sur le côté gauche, vous trouverez une section « Explorer ». Cliquez sur « Sitemaps » et « Ajouter/tester le sitemap » En cas d'erreur, l'outil vous le signalera.

Une fois ces problèmes résolus, cliquez sur « Envoyer », et Google s'assurera que votre site web est indexé.

Utilisez un plug-in avec votre CMS

Pour créer un sitemap, vous pouvez utiliser un plug-in adapté au système de gestion de contenu (CMS) de votre site. Si vous utilisez WordPress, téléchargez le plug-in Hierarchical HTML Sitemap ou le plug-in Sitemap.

Créez une nouvelle page pour votre site intitulée « Sitemap ». Ensuite, suivez les instructions du plug-in pour ajouter le code court HTML à la page. Publiez une fois que vous avez terminé.

Il existe différents plug-ins pour d'autres CMS, comme Joomla (par exemple, JSitemap) et Drupal (comme le module Site map).

Ajoutez une nouvelle page manuellement

Si votre site est plus petit (100 pages ou moins), vous pouvez créer un sitemap manuellement. Faites une liste de tous les liens de votre site et organisez-les par pages et sous-pages. Vous pouvez également utiliser le générateur de sitemap XML-Sitemaps.com.

À quoi ressemble un sitemap HTML ?

Vous êtes encore perdu(e) dans tous ces sitemaps ? Un exemple vous permettra de clarifier les choses. Voici un aperçu du sitemap de Target Careers :

HTML sitemap example

Voici un aperçu de l'index du sitemap de Burger King Canada. Il est divisé en deux sections, l'une pour l'alimentation et l'autre pour les sujets liés à l'entreprise et aux activités, comme les mentions légales et les possibilités de carrière :

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Un sitemap HTML est un élément essentiel du SEO on-page. Il n'est cependant pas nécessaire d'être un expert en référencement ou un codeur professionnel pour en créer un. Semrush rend le référencement accessible à tous. Commencez par améliorer le classement de votre site dans les moteurs de recherche avec notre outil Audit de siteSavoir où se situe votre site (et comment il peut s'améliorer) est la première étape pour améliorer votre classement dans les moteurs de recherche.

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Olivier AmiciJe suis en charge du développement marketing pour le marché Français et Francophone, de l’organisation des événements en ligne, des partenariats marketing/éducatifs, de la chaîne YouTube et du blog Semrush France.
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