Faut-il utiliser les balises meta keywords ? Sont-elles utiles ? Ce sont des questions que les gens se posent souvent, et avec les informations beaucoup plus anciennes qu'on peut trouver sur le web aujourd'hui, beaucoup de débutants dans le référencement ne savent pas s'ils doivent utiliser la balise meta keyword ou non. 

Ce bref article retrace l'histoire de la balise meta keyword, les récents témoignages d'experts, ainsi que les sites et les moteurs de recherche qui utilisent encore les balises meta keywords. 

Les meta keywords, qu'est-ce que c'est ? 

Les méta mots clés sont une option de balise <meta> qui peut donner plus d'informations aux moteurs de recherche sur le sujet d'une page.

Une balise <meta> définit les différents types de métadonnées d'un document HTML. Ces balises meta sont disponibles dans les pages sources d'un site, éléments que les robots des moteurs de recherche analysent pour déterminer le contenu d'une page. La question est de savoir si vous devez utiliser la balise meta keywords ? Cela dépend, voyons cela...

L'histoire des meta keywords : l'aube du référencement 

Avant l'avènement de Google, l'optimisation pour les autres moteurs de recherche consistait à intégrer un élément meta keywords dans le codage HTML des pages. Il s'agissait d'éléments contenant des listes de mots clés, généralement séparés par des virgules. Ces mots clés étaient ceux qui vous semblaient pertinents par rapport au contenu de vos pages et pour lesquels vous souhaitiez que votre page soit classée.

Un élément meta keywords était placé dans la section Head du HTML de votre page web, et ressemblait à ceci : <meta name="keywords" content="Keyword1, Keyword2, Keyword3">

HTML 4

En HTML 4, un élément meta cherchait à fournir des « informations lisibles par machine sur des documents HTML et d'autres ressources accessibles par le réseau ». Nous avons retrouvé une section de HTML Version 4.0 qui parle des méta-éléments et des moteurs de recherche, et nous explique que l'utilisation courante d'un élément meta consistait à « spécifier les mots clés qu'un moteur de recherche peut utiliser pour améliorer la qualité des résultats de recherche ».

La balise meta keywords était populaire sur les moteurs de recherche comme Altavista, mais de dernier a perdu en popularité avec le temps.

2002 - Mort d'une balise meta

En 2002, l'article suivant de Danny Sullivan était publié sur Search Engine Watch : Death Of A Meta Tag (Mort d'une balise meta). Danny nous y expliquait que la balise meta keywords n'était prise en charge que par un seul moteur de recherche à l'époque, Inktomi.

Il nous précisait également que les deux premiers moteurs de recherche à avoir commencé à utiliser les balises meta keywords étaient Infoseek et Altavista. Pour Danny, la fin des années 1990 semblait constituer l'avènement du meta keywords :

L'essor de la balise n'est pas allé au-delà de 1997. L'expérience a en effet montré que cette balise était un aimant à spam. Certains propriétaires de sites insérait des mots trompeurs sur leurs pages ou répétaient de manière excessive des mots dans l'espoir de tromper les robots sur la pertinence. Ainsi, Excite (également propriétaire WebCrawler) n'a pas cherché à la prendre en charge. Lycos a discrètement cessé de prendre en charge la balise en 1998, et les moteurs de recherche plus récents tels que Google et FAST ne l'ont jamais prise en charge.

Altavista a cessé de prendre en charge la balise en 2001, après avoir « constaté que la forte incidence de la répétition de mots clés et du spam en faisait une indication peu fiable du contenu et de la qualité d'un site ».

Sondage actuel sur l'élément meta keywords 

Curieux de savoir ce que les spécialistes SEO d'aujourd'hui pourraient penser de l'élément meta keywords à présent, j'ai décidé de réaliser un sondage. J'ai également demandé des commentaires et j'en ai reçu quelques-uns intéressants.

Utilisez-vous encore des balises meta keywords sur les pages que vous optimisez ?

Carrie Hill a souligné que l'élément meta keywords était utile lorsqu'il se trouvait sur des sites concurrents pour voir par rapport à quels mots clés optimiser des pages : 

twitter-carrie-hill

Scott Hendison nous a rappelé que le plugin Yoast SEO avait mis l'élément meta keywords à disposition des utilisateurs jusqu'en 2018, date à laquelle il l'a définitivement supprimé.

twitter-scott-hendison

Don Rhoades a fait remarquer que certaines recherches de sites utilisaient encore des éléments meta keywords : 

twitter-don-rhoades.png

JP Sherman nous a dit la chose suivante :

twitter-jp-sherman.png

Comment les autres moteurs de recherche traitent les meta keywords ?

Nous voyons que Google indique ne pas utiliser l'élément meta keywords pour sa recherche de site sur sa page d'aide concernant Programmable Search Engine. Il est possible que certains autres moteurs utilisent les éléments meta keywords, comme on me l'a fait remarquer : 

twitter-nick-holt.png

Christi Olsen de Bing m'a expliqué qu'ils n'utilisaient pas l'élément meta keywords et qu'ils l'excluaient et l'ignoraient : 

twitter-christi-olson.png

Frédéric Dubut, également membre de Bing, nous a dit autre chose. Il est allé plus dans le détail en disant qu'il ne voulait pas nier que Bing envisageait l'utilisation d'un élément meta keywords :

twitter-frédéric-dubut.png

Il est donc possible que l'élément meta keywords soit utilisé chez Bing pour voir si quelqu'un tente de spammer une page. Sur la base de ces commentaires, la balise meta keywords pourrait être utile pour certains moteurs de recherche, mais peut-être pas pour les grandes entreprises, que beaucoup d'entre nous utilisent. 

Autres lieux où les meta keywords sont utilisés

Si vous regardez le code source HTML d'une page sur Amazon, vous verrez peut-être un élément meta keywords actuellement utilisé :

code-source-amazon.png

Les pages d'Amazon semblent enregistrer d'assez bon résultats chez Google, mais on peut se demander si les éléments meta keywords inclus dans les pages d'Amazon ont quelque chose à voir avec cela. Google a publié une page d'aide où il énumère les balises meta auxquelles il prête attention, et l'élément meta keywords n'en fait pas partie.

Il y a des références aux mots clés backend d'Amazon qui peuvent aider dans la recherche de site sur Amazon, mais qui ne sont probablement pas les méta mots clés qui apparaissent dans l'exemple que j'ai fourni ci-dessus.

Yandex et Baidu

Une page de support de Yandex balises meta prises en compte par Yandex nous indique que l'élément meta keywords « peut être utilisé pour déterminer la pertinence de la page par rapport aux requêtes de recherche ». Cette page d'assistance comporte un avis de droit d'auteur 2020, il peut donc s'agir d'une aide actuelle pour ce moteur de recherche.

Un article de blog du 4 juillet 2018 d'une entreprise qui fait de l'optimisation pour des sites sur Baidu nous explique pourquoi il ne faut plus utiliser la balise meta keywords pour le référencement sur Baidu.

Pour éviter toute ambiguïté, Yandex nous explique qu'il fait attention aux éléments Meta Keywords. Je n'ai pas trouvé de page de Baidu ou de Naver indiquant que l'un ou l'autre le fasse.

Points à retenir sur les meta keywords

Google – Il ne semble pas que Google utilise les éléments meta keywords, et Bing nous a dit qu'ils pouvaient utiliser l'élément meta keywords pour identifier si une page pouvait tenter de spammer.

Yandex – Les pages de support de Yandex nous indiquent que le moteur utilise toujours l'élément meta keywords. Nous ne voyons pas de pages de ce type chez Baidu ou Naver, mais il se peut qu'ils n'aient pas de pages d'aide sur ce sujet en anglais.

Recherche de site – Certains programmes de recherche de site peuvent utiliser des éléments meta keywords pour alimenter la recherche de site. Nous savons que la recherche programmable de Google ne repose pas sur les éléments meta keywords. Vérifiez avec la recherche de site que vous décidez d'utiliser sur votre site pour voir si elle utilise des éléments meta keywords.

Recherche concurrentielle – Certaines personnes ayant répondu à mon sondage ont suggéré que le fait de remplir l'élément meta keywords d'une page avec des mots clés que vous cherchez à optimiser revenait à les mettre en évidence pour vos concurrents. Il y a de fortes chances que vous utilisiez sur des pages les mots clés pour lesquels vous optimisez ces mêmes pages. Vous indiquez donc probablement déjà à tout le monde par rapport à quoi vous optimisez ces pages.

Mon avis – Je n'ai pas utilisé d'éléments meta keywords sur les pages que j'ai optimisées depuis au moins 20 ans, si ce n'est pas plus. Je n'ai pas l'impression d'avoir raté quoi que ce soit.

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Bill SlawskiI have been promoting websites since 1996, and started doing SEO shortly after I first came across Altavsita.digital.com. I have a jurisdoctor degree, and an undergraduate English degree. I was a Moderator/Administrator at Cre8asiteforums for 8 years, which covered SEO, Web Design, and Usability, among other topics. I read Search related patents and whitepapers, and write about them on SEO by the Sea and the Go Fish Digital Blog. I speak at a few industry events every year
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