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Olivier Amici

Analyse de backlinks : comment repérer les liens toxiques et ceux de qualité

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Olivier Amici
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Analyse de backlinks : comment repérer les liens toxiques et ceux de qualité

Les backlinks demeurent un des trois facteurs de classement les plus importants de Google, ce qui signifie que vous ne pouvez tout simplement pas ignorer la nécessité d'une stratégie solide pour en acquérir. En effet, si vous ne construisez pas des liens de qualité, vous ne serez pas bien classé pour les mots clés et les termes de recherche concurrentiels.

Tous les liens ne sont pas égaux. Les mauvais liens peuvent nuire à votre site web et affecter négativement vos classements, ce qui se répercute sur le trafic organique et, en fin de compte, sur vos revenus.

Vous devez analyser régulièrement vos backlinks et ceux de vos concurrents, afin de construire de nouveaux liens qui contribueront à accroître votre visibilité organique, mais aussi d'identifier les problèmes qui pourraient nuire à la performance de votre site, et de les résoudre en prenant les mesures les plus appropriées.

Ce guide couvre les points suivants :

Qu'est-ce que l'analyse de backlinks et pourquoi en effectuer une dans le cadre de vos efforts SEO ?

Si vous n'analysez pas régulièrement votre profil de backlinks, il serait bon d'en prendre l'habitude. Plus vous avez d'informations sur vos profils de liens et ceux de vos concurrents, plus vous avez de chances d'utiliser ces informations pour améliorer vos stratégies.

Identifier une lacune dans les liens concurrentiels

Réaliser une analyse de backlinks vous aide à comprendre l'écart entre vos liens et ceux de vos principaux concurrents. En déterminant la qualité de votre profil de liens et de ceux de vos concurrents, vous aurez une idée de votre capacité à vous classer par rapport aux autres et de la difficulté qu'il y aura à les dépasser. Vous pourrez donc élaborer une stratégie qui comblera vos lacunes en termes de liens et vous aidera à acquérir un avantage concurrentiel.

Sans informations sur les profils de liens des sites avec lesquels vous êtes en concurrence, vous travaillerez à l'aveuglette. Une façon très rapide de procéder consiste à comparer jusqu'à cinq domaines avec l'outil Possibilités de backlinks de SEMrush :

possibilités de backlinks

Plus vous en saurez sur la manière dont vous vous positionnez par rapport à vos concurrents, meilleure sera votre stratégie, et plus il sera facile de trouver des opportunités de création des liens qui auront un impact positif sur vos classements.

Identifier les mauvais liens et prenez des mesures pour protéger vos classements

Le mauvais type de liens (que l'on appelle souvent liens toxiques, liens de spam ou liens artificiels) peut nuire à la performance organique de votre site. Réaliser un audit de backlinks est le moyen le plus efficace de détecter de manière proactive ces problèmes, ce qui permet de prendre les mesures qui s'imposent pour protéger vos classements. 

Si vous constatez un impact négatif suite à de mauvais liens, vous devez procéder à une analyse pour régler le problème et retrouver vos classements perdus.

Pour le dire simplement, vous pouvez considérer l'analyse de backlinks comme un examen de santé de routine ou un contrôle technique pour votre voiture : si vous le faites régulièrement, vous pouvez régler les problèmes potentiels avant qu'ils ne s'aggravent.

Qu'est-ce qu'un backlink de qualité ?

Les liens de qualité proviennent de sources fiables et ne sont en aucun cas destinés à manipuler les classements sur les moteurs de recherche. Pour comprendre à quoi ils ressemblent, consultez en priorité les consignes aux webmasters de Google.

Google nous le dit sans tourner autour du pot :

Le meilleur moyen d'inciter les autres sites à créer des liens pertinents et de qualité vers votre site consiste à publier un contenu unique et pertinent, qui vous permettra de gagner naturellement en popularité auprès des internautes. La création d'un contenu de qualité est récompensée. Les liens constituent généralement des votes éditoriaux attribués de plein gré. Plus le contenu de votre site est utile, plus vous avez de chances qu'une autre personne trouve ce contenu intéressant pour ses lecteurs et crée un lien vers votre site.

Nous pouvons cependant simplifier un peu les choses. Les liens de qualité sont ceux qui ont été placés de façon éditoriale parce que quelqu'un a trouvé votre contenu intéressant et a choisi de créer un lien vers celui-ci.

Si est un lien est placé de façon éditoriale, c'est parce qu'un rédacteur ou un webmaster en a pris la décision. Ils n'étaient pas obligés de créer ce lien, mais ils ont choisi de le faire parce que votre contenu a une valeur qu'ils veulent promouvoir ou utiliser pour aider leurs lecteurs. C'est ce à quoi nous devons prêter attention et qu'il nous faut vraiment comprendre à fond.

Si les relations publiques numériques et le content marketing sont devenus des tactiques de link building si populaires, c'est parce qu'elles incitent directement les journalistes, les rédacteurs et autres éditeurs à choisir de couvrir une histoire ou un contenu et à créer un lien vers celui-ci. Ces tactiques vous aident à construire des liens de qualité et éviter les risques associés aux liens toxiques.

Mais à quoi ressemblent des liens de qualité dans la pratique ?

En plus d'être placé de façon éditoriale, un lien de qualité…

  • A le potentiel d'envoyer du trafic référent. Si Google n'existait pas et que vous vouliez quand même obtenir un lien, ce serait sûrement parce que vous auriez là l'opportunité de recevoir du trafic référent ciblé. N'oublions pas que les liens sont principalement destinés à la navigation, et si un lien peut générer du trafic de qualité vers votre site, c'est qu'il est probablement bon.
  • Est en accord thématique avec le contenu de votre propre site web. Il y a peu de choses plus artificielles que des liens entre deux contenus sans aucun rapport. Les liens de qualité proviennent de pages web qui couvrent un sujet similaire au vôtre.
  • Provient d'une source fiable. Les liens sont un vote de confiance d'un site pour un autre, et les liens dont la qualité est la plus élevée proviennent des sources les plus fiables. Dit autrement, vous ferez toujours plus confiance à la recommandation d'un ami qu'à celle d'un étranger : c'est la même logique qui prévaut pour les backlinks. Un lien provenant d'un site de confiance, tel que Le Figaro, est de meilleure qualité que celui d'un blog dont personne n'a jamais entendu parler, qui n'a pas d'orientation thématique claire et produit un contenu de faible qualité.

Un très bon exemple de lien de qualité qui coche ces trois cases est ce lien dans un article d'Auto Express (une publication sur le monde de l'automobile) vers une étude de Compare the Market qui révèle les endroits les moins chers et les plus chers pour obtenir une assurance automobile :

auto express

Qu'est-ce qu'un backlink "toxique" ?

Si nous pouvons définir les liens de qualité comme ceux qui sont mérités sur le plan éditorial, qui proviennent de sources fiables et qui ont le potentiel d'envoyer du trafic référent, qu'est-ce qu'un backlink toxique ?

Encore une fois, tournons-nous vers Google et son guide sur les systèmes de liens, où il est clairement dit : 

Tout lien destiné à manipuler le classement PageRank ou le classement d'un site dans les résultats de recherche Google peut être considéré comme faisant partie d'un système de liens et comme constituant une violation des consignes Google aux webmasters. Cela inclut toutes les opérations visant à manipuler les liens dirigeant vers votre site ou les liens contenus dans votre site et redirigeant vers d'autres pages.

Si Google estime qu'un lien est une tentative de manipulation des classements de recherche, il le considérera comme une violation des Consignes aux webmasters. Mais quel type de liens sont manipulateurs ?

Dit très simplement, ce sont ceux qui ne sont pas placés de façon éditoriale et qu'un spécialiste SEO a insérés dans le but d'améliorer les classements sur les moteurs de recherche. Les backlinks toxiques présentent généralement des signes de mauvaise qualité ou trahissent une tentative de manipulation des classements, comme dans les cas suivants :

  • Ils proviennent de sites qui ont été conçus dans le seul but de créer des liens.
  • Ils proviennent de sites et de contenus sans rapport thématique.
  • Ils proviennent de sites qui ne sont pas indexés par Google.
  • Ils sont insérés de façon artificielle dans les commentaires d'un blog.
  • Ils sont dissimulés dans le footer d'un site.
  • Ils se trouvent sur toutes les pages d'un site.
  • Ils utilisent un texte d'ancrage de correspondance exacte (avec des termes commerciaux "money" et des mots clés cibles comme texte de lien).
  • Ils sont reconnaissables comme étant parrainés, mais ne sont pas marqués d'un attribut nofollow ou sponsored.

Ces signes indiquant que les liens sont mauvais forment, avec d'autres critères, le score de toxicité de SEMrush : un outil pratique que vous pouvez utiliser pour découvrir et analyser les liens toxiques avant de supprimer ou désavouer ceux qui sont considérés comme artificiels.

Vous apprendrez bientôt comment effectuer un audit de backlinks complet pour trouver les liens toxiques.

Comment les backlinks toxiques peuvent-ils affecter votre performance organique et vos classements dans la recherche ?

Il fut un temps où l'utilisation de liens manipulateurs était monnaie courante, et ils avaient un impact important sur les classements d'un site web. Les algorithmes de Google ont beaucoup évolué ces dernières années, et leur lutte contre le spam sur le web (un sujet qui englobe celui des liens artificiels) est bien connue.

perte de trafic

Dorénavant, pour réussir à créer des liens, il faut privilégier la qualité sur la quantité, car les liens de mauvaise qualité peuvent nuire considérablement à vos classements et à votre trafic organique. Les liens artificiels étaient la cible de la mise à jour de l'algorithme Penguin de Google, qui a fait évoluer dans le bon sens le paysage du link building.

Mais parlons de la façon dont les backlinks toxiques peuvent nuire aujourd'hui aux efforts SEO de votre site, et examions les trois scénarios possibles.

Votre site reçoit une action manuelle pour liens artificiels

Si un membre de l'équipe de Google chargée du spam examine le profil de liens de votre domaine et trouve un nombre excessif de spams, il peut appliquer une action manuelle pour liens artificiels. Formulé dans les termes de Google, cela donne :

Lorsqu'un examinateur humain de l'équipe Google détermine que des pages d'un site ne respectent pas les Consignes aux webmasters relatives à la qualité, Google initie une action manuelle contre ce dernier. La plupart des actions manuelles concernent des tentatives de manipulation de notre index de recherche.

Les actions manuelles sont beaucoup moins fréquentes qu'avant. Il faut du temps et des ressources pour examiner un site manuellement, c'est pourquoi Google a déployé des efforts considérables pour mieux identifier les mauvais liens à l'aide de son algorithme. Cela dit, des actions manuelles peuvent toujours avoir lieu, surtout si vous spammez de façon excessive et répétitive.

Les examens manuels peuvent être déclenchés par :

  • Un concurrent qui dépose un rapport de spam.
  • Des problèmes détectés de manière algorithmique
  • Le fait d'être dans une niche connue pour son spam de liens excessif.

Vous savez toujours quand vous recevez une action manuelle (pénalité), car on vous envoie une notification dans Google Search Console. Vous la trouverez dans l'onglet "actions manuelles" :

sécurité et actions manuelles

Si vous recevez une action manuelle, vous verrez un échantillon des pages affectées : cela peut être des sections cibles de votre site ou concerner le site entier. En général, vous constaterez que les pages concernées dégringolent des classements qu'elles détenaient avant l'application de la pénalité. Elles ne pourront les retrouver tant que la pénalité ne sera pas levée.

Pour supprimer une action manuelle pour spam de liens, vous devez tenter de supprimer les liens toxiques qui ont causé la pénalité (ou demander au webmaster d'y ajouter un attribut nofollow, UGC ou sponsored) et désavouer ceux pour lesquels ce n'est pas possible, avant de déposer une demande de réexamen. Vous en apprendrez plus sur la manière de remplir ce type de demande ici.

Votre site est soumis à un filtre algorithmique

Le scénario le plus courant causé par des liens toxiques est peut-être celui où votre site est soumis à un filtre algorithmique (souvent appelé aussi pénalité ou ajustement algorithmique). Dans ce cas, ce n'est pas un humain, mais l'algorithme qui, après avoir détecté des liens artificiels, applique un ajustement à vos classements.

Généralement, lorsque l'ajustement est lié à de mauvais liens, cela est fait par le filtre Penguin

Vous ne recevrez pas de notification indiquant que vous avez été touché, et vous ne pourrez pas déposer de demande de réexamen pour supprimer une pénalité algorithmique. Mais en général Google annonce publiquement qu'il y a eu une mise à jour de l'algorithme, et vous constatez alors souvent beaucoup de volatilité dans Sensor.

Changements organiques

Cela dit, vous savez généralement quand vous avez été touché négativement de cette manière, car vous constatez une baisse importante du trafic et de la visibilité organiques. Cela peut concerner le site dans son ensemble, ou bien toucher seulement un ensemble de pages ou de sections du site, selon l'ampleur des liens artificiels.

Pour vous rétablir d'un filtre algorithmique causé par des liens toxiques, vous devez arrêter d'utiliser les tactiques à l'origine du problème et désavouer les liens que vous jugez problématiques. Il est probable que vous ne retrouviez pas les classements que vous aviez avant l'ajustement, car votre site était mis en avant artificiellement par de mauvais liens.

Vous devrez mettre la main à la pâte et acquérir de meilleurs liens pour regagner pleinement le terrain perdu.

Vos liens sont ignorés et n'ont pas d'impact sur les classements

Google parvient de mieux en mieux à ignorer les liens artificiels. D'ailleurs, en 2019, John Mueller a même affirmé que Google ignorait les liens de sites où il était peu probable qu'il y ait des liens naturels.

Il est même allé jusqu'à suggérer que vous n'aviez pas besoin de désavouer ces liens. C'est une bonne nouvelle, en quelque sorte : il y a moins de chances que des liens artificiels entraînent des pénalités algorithmiques ou manuelles.

Il est de plus en plus improbable que des mesures sévères soient prises, sauf dans les cas de spam à grande échelle. Cela signifie que tous les liens construits que Google choisit d'ignorer n'ont tout simplement aucun impact sur vos classements. Quel gaspillage de ressources (et probablement d'argent) !

Vous devez comprendre l'impact de tous les liens que vous créez, que ce soit en interne ou via une agence, et considérer que Google peut simplement les ignorer s'ils sont jugés de mauvaise qualité.

Tactiques de construction de liens toxiques à éviter

Il est important d'être conscient des tactiques de link building qui peuvent conduire à des backlinks toxiques. Vous trouverez ci-dessous un résumé qui vous permettra de vous tenir à l'écart de ces tactiques, mais aussi de repérer les problèmes potentiels lors d'une analyse de liens.

Liens payants

Lorsque de l'argent change de mains en échange d'un lien, vous enfreignez directement les Consignes aux webmasters de Google. C'est aussi simple que cela, et cela inclut le paiement de frais de partenariat pour les guest posts, ainsi que le don de produits ou de services en échange d'un lien. Si l'on paye pour un lien, il est bien évident qu'il n'a pas été placé de façon éditoriale.

Mais bien qu'il s'agisse d'une interdiction du point de vue du SEO, si vous utilisez un contenu sponsorisé pour des raisons autres que la création de liens (pour tirer parti de l'audience de quelqu'un et gagner du trafic référent, par exemple), n'oubliez pas d'ajouter les attributs rel="nofollow" ou rel="sponsored" pour une transparence totale et éviter que les liens ne soient identifiés comme artificiels.

Liens textuels d'ancrage de correspondance exacte

Les liens qui utilisent un texte d'ancrage de correspondance exacte (riche en mots clés) sont souvent toxiques, et ce, en général, quelle que soit la source.

Pensez-y simplement de la manière suivante...

La plupart des gens ne créeraient pas naturellement un lien vers une boutique de chaussures en ligne en utilisant le texte "Achetez des chaussures pas chères." Il est bien plus probable qu'ils utilisent le nom de la marque ou du domaine. Une utilisation excessive de textes d'ancrage riches en mots clés est un signal potentiel indiquant que vous payez pour des liens ou qu'ils ne sont pas placés de façon éditoriale.

Si vous influencez le texte d'ancrage, qui est utilisé pour correspondre exactement aux mots clés pour lesquels une page essaie de se classer, les liens ne seront pas naturels.

Vous voyez le lien vers "long term dog boarding" (pension pour chiens long terme) dans l'exemple ci-dessous ? C'est un texte d'ancrage de correspondance exacte.

liens payant

Réseaux de blogs privés

Un réseau de blogs privés (PBN) est une tactique de link building "black hat" qui consiste à construire et à maintenir un ensemble de sites utilisés principalement dans le but d'ajouter des liens vers d'autres sites : ils sont généralement développés à partir de domaines expirés, qui sont transformés.

Beaucoup de spécialistes SEO black hat vous diront qu'un réseau de blogs vraiment privés ne sera jamais découvert par Google. Mais le problème est que beaucoup sont faciles à repérer par des spécialistes SEO expérimentés et, par conséquent, par Google lui-même, même s'ils peuvent sembler naturels à un internaute ordinaire.

Cela dit, l'utilisation de PBN pour créer des liens aboutit à des liens artificiels, et Google s'efforce activement de fermer ces réseaux depuis des années, avec des cas très médiatisés dès 2014. Google va finir par découvrir à peu près n'importe quel PBN. Et souvent, les sanctions imposées peuvent être sévères.

Comme Nathan Gotch le dit à propos de GotchSEO

Non seulement Gotch SEO s'est fait prendre pour utiliser des PBN, mais c'est le cas aussi de plusieurs de mes clients. Avant que cela se produise, je pensais avoir le "contrôle" total de mon SEO, car je contrôlais mes backlinks. C'est fou comme j'avais tort. Mais il faut parfois passer par un moment difficile pour changer ses habitudes.

Les liens de PBN peuvent être difficiles à découvrir, et ils sont souvent combinés à d'autres signaux de spam de liens, comme des liens textuels d'ancrage de correspondance exacte, en raison du contrôle dont dispose le propriétaire du site. Encore une fois, ils ne sont pas placés de façon éditoriale.

Si vous avez déjà acheté des liens provenant d'un PBN, envisagez sérieusement de les faire supprimer ou de les ajouter à votre fichier de désaveu. Si certains prétendent qu'il existe des PBN qui fonctionnent et apportent du trafic, je leur répondrai qu'on trouve toujours des exceptions. Cependant, dans la plupart des cas, il est préférable d'éviter cette pratique.

Liens à partir de contenus et d'articles spinnés (content spinning)

À la fin des années 2000 et au début des années 2010, la création de liens à l'aide de contenus spinnés était une tactique populaire.

Cette tactique consistait à écrire un article, puis à utiliser un logiciel pour produire des centaines de variantes différentes, qui finissaient généralement toutes à la poubelle. Ces articles étaient ensuite téléchargés dans des annuaires d'articles (quelqu'un se souvient de eZineArticles ?) avec des liens insérés. En voici un exemple :

Analyse de backlinks : comment repérer les liens toxiques et ceux de qualité. Image 5

Vous avez remarqué l'utilisation d'un texte d'ancrage de correspondance exacte ?

Il n'y a absolument aucune valeur à tirer de cet article et il est clair que la seule raison de le publier était de pointer en retour (deux fois ?!) vers un vendeur de cadeaux promotionnels.

Ces liens sont du pur spam, il faut donc éviter cette tactique à tout prix et supprimer les liens historiques de ce type.

Liens de spam dans les commentaires sur les blogs et les forums

Une autre tactique de link building héritée du passé et associée aux liens toxiques est le spam de commentaires. Ces commentaires sont souvent automatisés à l'aide de logiciels qui les placent en grand nombre sur les blogs sans le moindre souci de pertinence (et là encore, en utilisant souvent un texte d'ancrage de correspondance exacte). L'espoir est que certains ne soient pas soumis à la modération, et le but est simplement d'essayer de placer autant de liens que possible dans les commentaires.

Si vous gérez un site WordPress, il y a de fortes chances que vous receviez beaucoup de notifications pour des commentaires à approuver qui semblent n'avoir aucun rapport avec le contenu, mais qui comportent un lien. C'est du spam de commentaires.

La même tactique est souvent appliquée aux forums : poster des commentaires et des réponses dans des fils de discussion avec des textes absurdes mais qui incluent des liens. D'ailleurs, Google partage un exemple qui va dans ce sens dans son guide sur les systèmes de liens :

forum liens

Non seulement ces liens n'ont aucune valeur, mais, comme ils utilisent des variations identiques ou très similaires dans les commentaires en renvoyant tous à la même page, ils laissent une empreinte que les algorithmes de Google peuvent (et vont) relever.

Évitez à tout prix cette tactique et nettoyez les liens historiques qui ont été créés de cette manière.

Inscription sur des annuaires de faible qualité

Mettons une chose au clair : les liens d'annuaire ont parfois mauvaise réputation. Mais en réalité, cela dépend vraiment des circonstances.

Si vous êtes inscrit sur de vrais annuaires qui offrent une valeur réelle aux utilisateurs, vous ne courez aucun risque. Ce sont souvent de très bons liens, à condition qu'il y ait un rapport thématique avec votre activité. Ce qui veut dire que l'annuaire est soit spécialisé dans une niche, soit spécifique à votre zone géographique.

L'exemple ci-dessous vient de la Chambre de commerce de New York. Il s'agit d'un annuaire de membres, et il est bien évident qu'en figurant sur un site comme celui-ci, vous ne risquez pas d'être pénalisé ou de voir les liens marqués comme toxiques :

annuaire chambre de commerce new york


Comparez à présent avec l'image ci-dessous :

spam directory

Il s'agit d'un annuaire de mauvaise qualité qui n'a absolument aucune valeur pour les utilisateurs. En effet, en parcourant le site, on se rend clairement compte qu'il n'y a aucun ciblage en termes de niche ou de lieu spécifique :

sun wukong

Évitez de construire des liens de mauvaise qualité comme celui-ci. Ils n'offrent aucune valeur et peuvent faire bien plus de mal que de bien.

Mais si un annuaire offre une valeur en termes d'inclusion dans votre niche ou dans la zone géographique locale, il peut être intéressant de l'envisager, non pas comme une tactique pour créer un nombre important de liens, mais pour des raisons qui vont au-delà du link building.

Guest posting à grande échelle

Soyons clairs : le guest posting n'est pas nécessairement une tactique qui aboutit à des liens de spam. C'est même souvent loin d'être le cas. Cependant, après le lancement de l'algorithme Penguin, les spécialistes SEO se sont beaucoup tournés vers le guest posting, publiant souvent du contenu de faible qualité partout où on l'acceptait, même si les sites n'avaient aucun rapport entre eux.

Il existait même des plateformes (vous vous souvenez de My Blog Guest ?) entièrement destinées à l'échange de guest posts. En janvier 2014, Matt Cutts de Google a déclaré que le guest blogging était mort, en précisant : “si vous utilisez le guest blogging comme un moyen d'acquérir des liens en 2014, vous devriez probablement arrêter. Pourquoi ? Parce qu'avec le temps, c'est devenu de plus en plus une pratique de spam, donc si vous faites beaucoup de guest blogging, vous traînez en très mauvaise compagnie".

Aujourd'hui, le guide de Google sur les systèmes de liens considère ce qui suit comme une violation de ses directives : 

large-scale

Si vous utilisez le guest posting pour construire des liens de texte d'ancrage riches en mots clés sur des sites qui n'ont pas de rapport thématique et qui ne vous apportent aucune valeur en dehors du lien, vous créez alors des liens toxiques.

Vous pourriez considérer comme du guest posting la rédaction, en tant qu'expert du secteur, d'un article mensuel pour une publication spécialisée. Mais comme cela n'est pas fait à grande échelle (l'objectif est de construire le positionnement de votre marque plutôt que de créer des liens) et qu'il y a un rapport thématique, cette tactique reste pertinente et précieuse.

Liens dans les widgets

Si vous développez un widget ou un plugin (pour WordPress, par exemple) et que vous le distribuez en l'accompagnant d'un lien (à une époque, on voyait cela souvent dans les barres latérales un peu partout sur le web), vous enfreignez les Consignes aux webmasters de Google et vous créez des liens toxiques :

liens widget

Si vous avez fait cela par le passé, il est temps de nettoyer ces liens. Mais attention, il pourrait y en avoir des dizaines de milliers !

Construction de liens réciproques

Bien que la création de liens réciproques se produise souvent naturellement (deux sites pointant l'un vers l'autre), si cela se pratique à grande échelle et que les liens proviennent de "pages de liens" peu pertinentes, vous allez vous retrouver avec un tas de liens artificiels.

Proposer de pointer vers un site s'il fait la même chose pour vous ne permet pas d'obtenir des liens placés de façon éditoriale, et c'est une tactique qu'il vaut mieux éviter de nos jours.

Une note sur les liens sortants artificiels

Beaucoup se trompent en pensant qu'ils ne peuvent être pénalisés que pour les liens entrants indésirables ; ce n'est pas le cas. Vous pouvez aussi être pénalisé pour avoir créé un lien de manière artificielle : pour avoir accepté un paiement pour des liens transmettant le PageRank, par exemple, ou avoir fait une utilisation excessive d'un texte d'ancrage riche en mots-clés, etc.

Comment découvrir les backlinks toxiques qui pointent vers votre site

Tout spécialiste SEO doit effectuer des contrôles pour détecter les backlinks toxiques. Certains le font régulièrement, d'autres après avoir constaté une baisse de classements ou reçu une pénalité manuelle.

Je vais vous montrer comment utiliser l'outil Backlink Audit de SEMrush pour trouver les liens indésirables qui pointent vers votre site. 

Étape 1 : paramétrez votre audit

Lors du paramétrage de votre audit, il est recommandé d'analyser le domaine racine (à moins que vous ne soyez intéressé que par un sous-domaine spécifique) et de préciser le nom de votre marque, puis de définir votre pays cible et votre catégorie. Ces trois derniers paramètres sont facultatifs et devraient déjà être remplis, mais il est bon de les vérifier.

nice.fr backlink audit

Commencez votre audit de backlinks et attendez la confirmation (par e-mail) pour savoir quand il est terminé.

Étape 2 : connectez Google Search Console

En attendant la fin de l'audit, vous devrez connecter SEMrush à votre compte Google Search Console pour pouvoir soumettre un fichier de désaveu et obtenir d'autres informations sur les liens. Pour cela, vous devrez être propriétaire de la propriété, car vous devrez partager l'accès au compte avec une adresse e-mail SEMrush.

Vous devriez alors voir votre connexion confirmée.

Analyse de backlinks : comment repérer les liens toxiques et ceux de qualité. Image 13

Étape 3 : obtenez un aperçu et voyez les résultats

Une fois l'audit terminé, vous obtiendrez un aperçu des statistiques et une indication de la santé globale de votre profil de backlinks.

audit de backlinks effectué

Il est temps maintenant d'examiner l'ensemble des résultats et d'approfondir les découvertes de l'audit.

Étape 4 : comprenez votre profil de liens

Vous avez maintenant une vue d'ensemble du profil de backlinks de votre site :

semrush backlink audit

À ce stade, il vous faut prêter attention au score de toxicité global. Dans l'exemple ci-dessus, le score de toxicité attribué est moyen, ce qui indique qu'un nettoyage potentiel est nécessaire.

Rendez-vous directement dans l'onglet "audit".

Étape 5 : commencez l'audit de vos backlinks toxiques

Assurez-vous d'avoir trié les résultats selon le "score de toxicité" afin de prioriser votre travail sur les liens en fonction de ceux qui sont considérés comme les plus toxiques.

Le Toxic Score est la façon dont l'outil Backlink Audit détermine quels liens présentent le plus grand danger potentiel pour les classements de votre site. Il est basé sur une échelle de 0 à 100, où 0 indique que le lien est bon et 100 très toxique. Pour son calcul, SEMrush utilise plus de 50 marqueurs de toxicité.

Vérifiez les marqueurs de toxicité du lien avant de décider ce que vous devez en faire.

marqueurs de toxicité

Il vous faut travailler sur vos backlinks et déterminer les mesures à prendre. Mais dans tous les cas, il est fortement recommandé de supprimer ou d'ajouter à votre fichier de désaveu ceux qui ont un score de toxicité élevé.

Étape 6 : créez votre liste blanche

Pour ne pas vous emmêler les pinceaux, créez une liste blanche contenant les domaines qui ont un faible score de toxicité ou que vous savez être naturels et sûrs.

Vous pouvez ajouter des liens à votre liste blanche une fois qu'ils ont été sélectionnés.

liste blanche

Il ne devrait alors vous rester à traiter que ceux sur lesquels vous devez agir.

Comment supprimer les backlinks toxiques

Une fois que vous avez créé votre liste blanche, il ne vous reste que les domaines considérés comme toxiques. Il est maintenant temps d'agir sur ces liens pour nettoyer votre profil de liens et améliorer votre score de toxicité.

Si vous recevez une action manuelle, vous devrez sans doute tenter d'éliminer une quantité importante de liens toxiques. Si vous n'avez pas reçu d'action et que vous effectuez un nettoyage de routine ou que vous avez constaté la présence d'un filtre algorithmique, vous pouvez sauter cette étape et passer directement à la section sur le désaveu des liens.

Étape 1 : construisez une liste de suppression

Vous pouvez établir une liste de suppression directement à partir de l'outil Backlink Audit après avoir sélectionné un ou plusieurs liens.

envoie liste suppression

Si vous voulez tenter de supprimer ces liens, déplacez-les dans votre liste "Supprimer" dans l'onglet "Suppression". Cela suppose que vous ayez pu trouver une adresse e-mail à laquelle envoyer la demande de suppression. Sinon, vous devrez désavouer le lien.

Les utilisateurs peuvent également utiliser l'onglet Suppression pour les demandes de changement. Par exemple, pour demander à quelqu'un de changer un lien de dofollow en nofollow.

Étape 2 : connectez votre e-mail

Rendez-vous sur l'onglet Suppression, où vous pourrez connecter votre compte e-mail à l'outil si vous utilisez Gmail ou un compte e-mail Microsoft. Après cela, vous pourrez envoyer des demandes de suppression d'un simple clic.

Cliquez sur le bouton ajouter à côté de "Mailbox" pour connecter votre compte.

ajout email backlink audit

Étape 3 : envoyez une requête de suppression

À partir de là, il est simple et direct d'envoyer une demande de suppression en se basant sur les modèles fournis. Cliquez simplement sur le bouton "envoyer" à côté des liens sur votre liste Supprimer.

envoyer un email backlink audit

Vous pourrez ensuite personnaliser le modèle selon vos besoins, mais il suffit généralement d'entrer l'adresse e-mail pour le domaine et d'appuyer sur "Envoyer".

email template backlink audit

Étape 4 : suivez vos requêtes de suppression

La dernière étape de la suppression consiste à suivre les réponses que vous recevez : vous pouvez le faire dans la colonne "statut" du rapport. Vous pourrez voir à quelle étape du processus se trouve chaque lien, ce qui vous permettra de retourner dans l'outil gérant les e-mails pour en renvoyer un ou vérifier si votre e-mail original a été ouvert ou s'il a reçu de réponse.

demande de suppression de liens

Étape 5 : exportez votre liste de suppression

Vous pouvez explorer votre liste de suppression en cas de besoin, ce qui vous permet de voir le statut du lien. Si vos tentatives de suppression échouent, vous devrez désavouer ces liens toxiques.

Comment désavouer les backlinks toxiques

Si vous effectuez une analyse de liens de routine et si vous n'avez pas réussi à supprimer les liens toxiques, ou si vous avez simplement ignoré cette étape pour remédier à un filtre algorithmique, vous devrez désavouer ces liens.

Je vais maintenant vous montrer :

  • Comment télécharger votre fichier de désaveu
  • Comment ajouter des liens à votre liste de désaveu
  • Comment exporter votre fichier de désaveu
  • Comment télécharger dans Google

Un fichier de désaveu est une demande adressée à Google pour qu'il ignore les liens que vous téléchargez et veille à ce qu'ils ne soient pas pris en compte lors de l'analyse des facteurs de classement de votre site. C'est une excellente manière de traiter les liens toxiques.

Désavouer les liens toxiques peut aider votre site à se remettre des pénalités ou à éviter qu'elles ne vous soient infligées. Toutefois, il est important que vous utilisiez l'outil Google Disavow avec beaucoup de prudence, car une utilisation incorrecte pourrait nuire à la performance de votre site. D'ailleurs, vous verrez l'avertissement suivant avant d'utiliser l'outil :

message google disavow

Mais comment désavouez-vous les liens indésirables ou artificiels ?

Étape 1 : téléchargez votre fichier de désaveu

Voici quelques point à garder à l'esprit :

  • Le téléchargement d'un nouveau fichier de désaveu sur l'outil Google Disavow écrasera tous les fichiers précédemment téléchargés.
  • Un utilisateur doit toujours s'assurer que le fichier contient tous les liens précédemment désavoués, et pas seulement les nouveaux.
  • Après avoir téléchargé votre fichier de désaveu, vous devrez attendre jusqu'à 6 semaines avant que Google ne prenne votre fichier en compte.

Si vous avez déjà soumis un fichier de désaveu pour votre domaine, vous pouvez le télécharger dans l'outil directement à partir de l'onglet "Désaveu".

backlink audit désaveu

Ignorez cette étape si vous n'avez jamais soumis un fichier de désaveu auparavant ou si vous exécutez cette opération simplement pour vérifier.

Étape 2 : ajoutez les liens à votre liste de désaveu

Retournez sur l'outil Backlink Audit et cochez les liens que vous souhaitez désavouer avant de cliquer sur le bouton "supprimer" et des les envoyer pour être désavoués.

C'est aussi simple que cela. Il est presque toujours recommandé de désavouer au niveau du domaine, plutôt qu'au niveau d'une URL, car cela permet de gérer à l'échelle du site les liens qui peuvent être problématiques, mais aussi tous ceux qui apparaîtront sur le domaine à l'avenir.

ajout liste désaveu

Vous devriez maintenant voir ces domaines ajoutés à votre liste de désaveu :

liste de désaveu

Étape 3 : exportez votre liste de désaveu

Une fois que votre liste de désaveu est complète et que vous avez ajouté tous les liens toxiques sur lesquels vous voulez agir, vous devez exporter votre fichier de désaveu. Vous verrez un bouton en haut à droite : Exporter au format TXT.

export liste désaveu

Cela permettra d'exporter votre fichier de désaveu (prêt pour le téléchargement) vers l'outil Google Disavow ; vos liens sont répartis en deux sections séparées : Domaines et URL.

Étape 4 : téléchargez dans Google

Rendez-vous sur l'outil Google Disavow, en vous assurant que vous êtes connecté à Google Search Console.

désavouer des liens

Téléchargez votre fichier .txt, appuyez sur "submit", et voilà !

Effectuez régulièrement des audits de backlinks dans le cadre de votre activité SEO

Il est important de réaliser régulièrement des audits de backlinks dans le cadre de votre activité quotidienne SEO. Non seulement vous pourrez repérer les problèmes causés par les liens toxiques avant qu'ils ne deviennent graves, mais vous serez mieux à même de nettoyer les erreurs passées. Par défaut, l'outil Backlink Audit de SEMrush effectue une nouvelle vérification du profil toutes les deux semaines et envoie des mises à jour.

Grâce au large éventail d'outils disponibles pour vous aider à bien connaître votre profil de liens et à traiter à tout lien problématique, il n'y a aucune raison de subir des actions négatives. L'impact que peuvent avoir les liens toxiques est énorme, et plus vous agirez pour les contrer, plus vous favorisez votre croissance à long terme.

Olivier Amici
SEMrush

Employé SEMrush.

Je suis en charge du développement marketing pour le marché Français et Francophone, de l’organisation des événements en ligne, des partenariats marketing/éducatifs, de la chaîne YouTube et du blog Semrush France.
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